文章
  • 文章
政治

当辩论升温时,对EPA生物燃料标准的探讨就开始了

在环境保护局预计将减少汽油所需的生物燃料数量并开始调查该机构的法律处理之前,对可再生燃料标准的争论正在升温一个多月。

11月30日,美国环保署预计将降低可再生燃料标准,这是炼油厂将玉米乙醇和其他生物燃料混合到汽油和柴油中的年度要求,从2014年,2015年和2016年国会最初的要求。

最终的规则正在受到挑战。 周三,加利福尼亚州的国会特遣队要求美国环保署拒绝其提议的规则,而是增加投入汽油所需的生物燃料数量。

相关故事: :
第二天,田纳西大学研究人员发布的一项研究表明,可再生燃料标准促进玉米乙醇在过去十年中已经损害了环境,称标准汽油释放的污染物少于乙醇混合燃料。 与此同时,美国环保署监察长办公室周四宣布将调查可再生燃料标准的影响以及美国环保署如何遵守授权该法规的法律。

美国环保署计划评估办公室科学,研究和管理诚信评估主任帕特里克·吉尔布莱德表示,调查将查看该机构是否“遵守了授权可再生燃料标准的法律的报告要求”。

美国环保署在5月份决定在解决石油工业集团提起的诉讼后降低标准。 美国环保署在其提议的规则中表示,它将把标准设定为2014年产生的水平,并从2015年和2016年的水平上升。

石油工业起诉EPA,因为它认为汽油所需的生物燃料数量会损害汽车发动机。 该标准不需要生物燃料构成一定比例的汽油,而是需要使用一定体积的生物燃料。 工业集团警告称,如果汽油中生物燃料的比例超过9.7%,则会损害汽车发动机。

2014年的追溯金额为159.3亿加仑生物燃料。 2016年的标准是163亿加仑和2016年的174亿加仑。这些数额低于国会在“清洁空气法”中规定的目标。

美国环保署在5月份发布的一份情况说明书中指出,“2014年,2015年和2016年国会在清洁空气法案中规定的数量目标无法实现”。

加利福尼亚州国会特遣队成员不欢迎这一消息。

加利福尼亚州代表Eric Swalwell,Julia Brownley,Susan Davis,Sam Farr,Scott Peters,Loretta Sanchez和Jackie Speier都签署了发给EPA管理员Gina McCarthy的信,并要求她增加金额。

立法者表示,可再生燃料标准对美国85万个就业岗位和1850亿美元的经济负责。 他们说,在他们的家乡,该标准负责6万个工作岗位。

“增加对生物燃料的使用进一步使我们能够减少对外国石油的依赖,降低消费者支付的天然气价格并减少排放,”信中说。

加州特遣队远非唯一抗议该决定的团体。 来自玉米生产州,生物燃料行业和农业集团的其他国会议员也反对美国环保署的决定。

他们还争辩说,降低可再生燃料标准最终会失去其目的。

如果将生物燃料标准连续几年设定在更低的水平,法律允许EPA在永久性较低水平下重写“清洁空气法”的要求,这是在拟议规则中所做的。

立法者表示,如果美国环保署不要求石油公司适应更高的生物燃料标准,那​​么整个生物燃料行业可能会停滞不前。

他们写道:“这消除了控制配送基础设施的石油行业投资于将更清洁的可再生燃料带入消费者的其他手段的动力。”

与此同时,人们对玉米乙醇的环境影响提出了质疑。

田纳西大学的研究人员Daniel De La Torre Ugarte和Burton English在一项研究中报告说,玉米乙醇的环境记录并不是很好。 研究表明,对于挥发性有机化合物,氮氧化物,细颗粒,二氧化硫和氨等污染物,玉米乙醇的排放量实际上高于普通汽油。

美国资本形成委员会是一个与支持化石燃料政策相关的保守派智库,委托进行这项研究。

根据这项研究,可再生燃料标准过度依赖玉米乙醇,自2005年以来,纳税人对玉米乙醇行业的补贴达500亿美元。该研究认为,如果没有纳税人的补贴,玉米乙醇行业将无法生存。

“由于RFS的固有和结构限制,我们仍然过于依赖玉米乙醇,”英国人说。 “正如我们的研究表明,玉米乙醇以及运输燃料需求的减少限制了先进生物燃料工业的增长和成熟,从而减少了环境和经济效益。”

根据这项研究,对玉米乙醇的过度依赖正在阻碍先进生物燃料的增长,这些生物燃料可以燃烧得更清洁。 研究人员认为,需要推广先进的生物燃料,以实现可再生燃料标准的承诺效益。

“经过10年的错失目标,现在是时候重新思考RFS的结构和实际实施,并研究旨在促进先进生物燃料生产和消费的其他政策设计,”英语说。