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工党 - 民主党的钱

上个月, 一位银行行长在一个大型教师工会的主席旁边参加了一场盛大的克林顿全球倡议活动,两人投资1亿美元用于儿童早期教育。 几个星期前,工会已经希拉里克林顿,因为她出来支持同样的问题。 工会,美国教师联合会,也恰好是银行的 。

Amalgamated Bank是工会所有,与民主党的建立有着广泛的联系。 这是由大工党最大的参与者管理和光顾的一个不断增长的金融现象。 从民主党全国委员会到希拉里克林顿的总统竞选活动,Amalgamated凭借其专业的政治融资和意识形态倾向,引起了高调的关注。

该银行已将自己定位为政治投资银行新领域的创新者,在短时间内向政治行动委员会和活动提供 ,同时为在传统银行营业时间之外运营的政治团体提供服务。

合并银行也成为企业界工会的非常规工具。 (AP文件)

它也成为企业界工会的非常规工具。 它拥有数十亿美元的工会养老基金,它在战略上投资于广泛的公司组合。 从本质上讲,Amalgamated使劳工运动成为公司治理表的一个席位,从而成为大企业运营方式的有影响力的代言人。

自1923年纽约市服装工会以来,Amalgamated的演变反映了整个劳工运动的演变。 正如关系良好的国家工会已经使本地工会蒙上阴影,银行的目标市场也转移到了华盛顿的权力市场。

十年前,一家美联社金融联络记者对该银行说:“这家拥有80年历史的公司迎合了从纽约市消防员到木匠到教师的所有人。”

但随着Amalgamated接近其百年纪念,其最大客户已经到包括民主党候选人,政治倡导团体和工会帝国,这些人在塑造左派议程中发挥了巨大作用。

政治养老金

Amalgamated拒绝评论这个故事,除了说它遵循联邦选举委员会的竞选贷款准则,当工党运动是一个日益两极化的政治力量时,自豪地成为“美国的劳工银行”。

这个国家与工会的丰富而浪漫的历史已经让位于私营部门成员数量下降,并且越来越多地支持“工作权”政策,使工人免于加入和贡献工会的义务。 共和党州长斯科特沃克在他的家乡威斯康星州建立了他的全国性“破坏”公共工会,共和党总统候选人卡莉菲奥莉娜到参议员兰德保罗已经在反对公共部门集体谈判的竞选过程中 。

在整个过道中,民主党候选人争先恐后地在2016年国会初选季节之前锁定了令人垂涎的工会代言。 强大的AFL-CIO和服务雇员国际联盟都没有选择他们的候选人。 每个人都在推迟其支持,以鼓励候选人以最友好的政策竞标。

Amalgamated的总裁兼首席执行官Keith Mestrich在2012年担任其华盛顿办事处主任之前是SEIU的一名高级官员。

梅斯特里赫很快就开始培养Amalgamated与民主党的联系,反映了工党运动加强与政治左派关系的努力。

2014年,Amalgamated吸引了Ready for Hillary PAC的业务。 (AP文件)

梅斯特里赫曾表示,他追溯了该银行的“文艺复兴”,该银行几年前曾在经济衰退中挣扎,再到民主党全国委员会2012年决定从美国银行转移其资产。 在接下来的一年里,华盛顿地区的存款增加了70%,据报道,100多个与民主党有联系的新团体开始在Amalgamated开展银行业务。

2014年,Amalgamated吸引了Ready for Hillary的 ,这是一个政治行动委员会,旨在为克林顿在官方宣传活动之前建立广泛的支持。

“对我们来说,重要的是我们的银行分享这项努力的进步价值,”Ready for Hillary的执行董事Adam Parkhomenko说,PAC去年秋天转向Amalgamated。

左派中的许多人都称赞银行根据其承诺的一系列理念开展业务。 但其他人批评Amalgamated允许政治渗透其投资实践。

保守的资本研究中心的高级编辑史蒂文艾伦表示,Amalgamated的政治和经济利益的结合使其面临问题。

工作权支持者经常指出工会的政治支出,这是巨大的,主要是民主党人。 (AP文件)

艾伦说:“合并银行一直是一个有趣的生物,因为它是一个工会机构之间的交叉,你会想到的是一个为股东赚钱的银行。” “无论什么时候你都有这样的混合体,当然你会得到的是腐败的可能性。这种事情并不出人意料。”

工作权支持者经常指出工会的政治支出,这在很大程度上主要针对民主党人,他们认为强制性工会会费不公平地迫使会员资助候选人和许多人不同意的事业。 这种关注延伸到Amalgamated的贷款和投资实践,这几乎完全有利于民主党人。

“合并劳动已成为融资基金的一个完美体现,”工人自由中心执行董事马特帕特森(Matt Patterson)是美国税务改革的右翼分子,他在一封电子邮件中写道。 “工会从会员处获得会费(通过非工作国家的权力),并将其直接汇入自由派团体和民主党政治家。”

反工会组织担心强制性会员会费允许劳工团体做出会员自己可能不会支持的财务决策,包括工会停放养老基金的地方。 在Amalgamated的案例中,这些养老基金被用作强制私营企业“社会”和“环境” 工具。 该银行的其他部门培育了民主党的原因,为共和党成员制造了紧张局势,他们被迫缴纳会费,然后汇入Amalgamated。

“合并银行是工会使用强制性会员会费创建的左翼影子基础设施的典型例子,”负责劳工运动的工会事实中心执行主任里克伯曼说。 “出口民意调查显示,40%的工会家庭投票支持共和党,但合并银行与民主党之间的友好关系确保了保守派倾向的工会成员永远不会有有意义的代表,并将永远资助他们不支持的政客。”

对于共和党工会成员来说,冲突远远超出了合并。 在上一个选举周期中,89%的劳工运动支出用于民主党。 根据响应政治中心(Center for Responsive Politics)的数据,2008年, 上花费的7500多万美元中有92%用于民主党。

但是,Amalgamated的公开党派倾向将进步政治注入一个通常保持不偏不倚的领域:工人的退休储蓄。

竞争企业研究所编辑部主任伊万·奥索里奥说,工会控制的银行在选举政治中的贷款远没有工会的典型政治活动那么透明。

竞选贷款可能是一个复杂的过程,因为竞选活动和PAC通常没有信用或抵押,但是由于选举的性质而迫使它迅速转移巨额资金。 (AP文件)

“一个主要的区别是工会的政治捐款是直接进行的。这是非常明确的。他们在会费上花了这么多钱,他们给候选人这么多钱......这很简单,”他说。 “对于一家银行来说,它应该像企业一样经营,所以这不是直接的捐赠。这种竞选贷款是否构成了不正当的风险,这是银行决定的。”

竞选贷款可能是一个复杂的过程,因为竞选活动和PAC通常没有信用或抵押,但是由于选举的性质而迫使它迅速转移巨额资金。

响应政治中心高级研究员鲍勃·比尔萨克说,竞选活动通常借用计算机系统等“实物资产”,或者不那么常规的捐赠者名单,他说竞选活动可以出售或出租给其他组织以产生收入。

Amalgamated努力使自己成为民主党团体政治金融的资源,需要越来越灵活的选择。 据“纽约时报” ,当希拉里准备去年秋天需要七位数的贷款时,银行“愿意为未来捐款的流量承担贷款”。

“合并有一个意识形态维度,这就是它与大多数银行的不同之处,”Osorio指出。

Biersack表示,该银行的竞选贷款与捐赠不同,最终使工会养老金持有人受益,就像任何其他贷款一样。

“银行(及其养老基金投资者)赚钱是因为它收取贷款利息和其他类型服务的费用。他们没有在没有得到报酬的情况下向活动提供任何东西,”Biersack说。 “银行没有向任何人提供任何东西。它正在获得商业活动的回报。捐款是没有任何回报的礼物,游说努力花钱希望得到政策结果。”

一个有争议的历史

随着银行从一场威胁其生存的金融危机中脱颖而出,合并了政治的支点。

在2011年,它陷入了深陷经济衰退的红色墨水中,并面临来自联邦存款保险公司的惩罚,因为它的现金流已经消失。

根据联邦存款保险公司当年提起的执法行动,Amalgamated因涉嫌允许拖欠贷款未被收入账簿而受到审查,尽管有些贷款不太可能被偿还。 (彭博文件)

“合并在2011年资金不足,这是怎么发生的?由于投资损失,”艾伦说。

根据联邦存款保险公司当年提起的 ,Amalgamated因涉嫌允许拖欠贷款未被收入账簿而受到审查,尽管有些贷款不太可能被偿还。 在某些情况下,该银行据报道以偿还无偿贷款,从而避免或推迟将未付贷款列为亏损。

这家工会所有的银行在2012年春季获救,当时一对左倾的亿万富翁向Amalgamated注入​​了1亿美元,每人占其普通股的五分之一。

其中一位是WL Ross&Co。的威尔伯·罗斯(Wilbur Ross),他曾有过失败的公司并获利的历史,这种做法为他赢得了诸如“秃鹫投资者”和“破产之王”之类的绰号。

另一位Yucaipa公司的罗恩·伯克尔(Ron Burkle)也许最出名的是他的前任总统比尔克林顿(Bill Clinton),他是一位老朋友。

据报道,自2002年与民主党捐赠者达成协议以来,比尔克林顿作为伯克尔业务的顾问赚 。这一安排引发了希拉里克林顿第一次总统竞选期间的争议,原因是关于伯克尔的生活方式以及他公司可疑商业交易的 。

根据他妻子竞选活动今年发布的 ,就在2007年之前,这位前总统正在与Yucaipa达成一个不明确的“伙伴关系”。 在对付款的 ,两人已经分道 ..

据报道,自从2002年与民主党捐助者达成协议以来,比尔克林顿作为Ron Burkle的业务顾问赚了1500万美元。(Bloomberg档案)

“坦率地说,并没有很多其他人排在银行之间,他们愿意把这种钱投入其中,”诺伊尔比斯利,现在拥有该银行多数股权的工人联合公司的主席兼总裁,告诉 2013年。

“监管机构威胁要进行重大制裁并可能关闭,”该银行首席执行官埃德•格洛博(Ed Grebow)谈到了2012年罗斯和伯克尔的投资。

在“占领华尔街”因涉嫌腐败和过度冒险行为而闯入金融业的时候,Amalgamated在纽约Zucotti公园附近的分支机构外面悬挂了一条旗帜,宣布抗议活动于2011年秋季在那里扎营。 。

该银行最终为Occupy的财务提供了一个家。 Amalgamated已经发展了与各种左倾原因的关系,从组织行动到民主党州长协会,因为它已经退出了2011年为自己挖掘的金融漏洞。

大规模的投资损失是在Unite Here,2004年UNITE和HERE工会合并失败的剩余部分以及2009年Unite Here分拆出来的Workers United之间的银行之后发生的激烈争夺之后发生的。随后隶属于SEIU。 通过进入Unite Here的分手并新成立的工人联合会,SEIU在2010年的和解中获得了对Amalgamated的控制权。 这是SEIU的一项重大成就,因为强大的工会从Amalgamated 数百万美元。

通过进入Unite Here的分手并补贴新成立的工人联合会,SEIU在2010年的和解中获得了对Amalgamated的控制权。 (AP文件)

“银行政治性质的一部分延伸到它的控制方式,它的转手方式,”Osorio谈到Unite Here战争最终决定了Amalgamated的命运。 “它目前的控制如何确定本身就是政治性的。”

会议室警察

合并后的政治参与延伸到积极迫使企业采用工会支持的政策。

该银行通过一家名为 LLC的公司投资工会的养老金,然后该公司用它来压制或起诉那些管理不善资产的公司,或者在某些情况下以合并后不喜欢的方式行事。

通过一系列股东决议和诉讼,该银行向那些抵制工会要求让步的公司施压。

例如,Amalgamated已经推动Massey Energy和Union Pacific结束高管们的“金色降落伞”遣散费计划。 2008年,该银行推出了一项决议,要求Urban Outfitters采用纳入国际人权标准的劳工法。 两年前,它敦促花旗集团将高管薪酬与业绩 ,此 ,雅芳和沃尔格林等公司也做到了这一点。

该公司收购了董事长鲁珀特·默多克的女儿所拥有的公司后合并起诉新闻集团。 (AP文件)

合并后,该公司收购了由鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch)女儿的女儿所拥有的公司,并于2011年向新闻集团(Fox Corp)提起诉讼,该集团旗下拥有福克斯新闻和华尔街日报的媒体集团,宣称“裙带关系”。 据报道,由此产生的和解迫使新闻集团披露其政治捐款,并为公司举报人设立了匿名提示。

仅去年一年,Amalgamated 三家不同的枪支或弹药公司,Sturm Ruger&Co。,Olin Corporation和Smith&Wesson的董事会,以披露所有政治支出。

在每种情况下,Amalgamated使用Longview持有的股票来投票支持股东决议或提起诉讼。

奥索里奥表示,Amalgamated的董事会活动将其与大多数其他银行区分开来。

奥斯托里奥说:“这是由政治议程推动的,银行通常不会这样做。” “如果存在一种寻求推进某种政治议程的股东决议模式,那么除了对养老基金起作用之外,还有其他考虑因素。”

合并推动枪支弹药公司董事会披露所有政治支出。 (美联社照片/ Tom Haya)

对Amalgamated的股东激进主义的关注是,关于在何处引导养老基金资金的决定可能更少取决于对工人退休金最有利的因素,更多的是对银行“ ”理念的最佳选择。

“通过养老基金投资,目标应该是增加回报,”Osorio补充道。

艾伦表示,该银行在制定公司政策方面所做的努力是劳工运动首先采用合并的原因。 “为什么工会有银行?” 他反问道,“所以它可以为人们提供贷款,可能你和我认为有问题,但他们至少可以合法地证明这一点,或者他们可以利用银行的权力来压迫公司继续工会化。”

本文发表于10月19日版的华盛顿考官杂志。