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修理“凯迪拉克税”是没有希望的

“平价医疗法案”(Affordable Care Act)控制医疗保健支出的主要工具是与数百万中产阶级美国人发生冲突。 最近的研究警告称,对高成本健康计划的“凯迪拉克税”将使工作的美国人获得数千美元的福利减免。

国会最近推迟了税收的实施。 但是,没有多少修理或抛光可以改变这款凯迪拉克是一个笨重的事实。 为了避免伤害工作家庭,立法​​者必须完全取消税收。

凯迪拉克的税收应该会阻止雇主提供昂贵的健康计划,涵盖阳光下的每一个程序 - 并在此过程中推动整体医疗支出。 40%的税款适用于个人保单金额超过10,800美元,家庭计划金额29,100美元。

接受税收的公司可能会削减保费,并以更高的自付额和免赔额的形式将额外费用转嫁给工人。 国家健康商业集团对大公司进行的一项调查显示,42%的雇主计划增加员工成本分担 - 可能是通过更高的共同支付和免赔额 - 来减少他们的税务风险。 37%的受访者计划减少员工配偶的健康福利。

这些激烈的福利削减最终将无法奏效,因为税收将影响到那里的每一项健康计划。

那是因为凯迪拉克税收的门槛与总体通货膨胀率挂钩。 但是医疗保健成本以及健康保险费的上涨速度远远超过了几十年。 随着未来几年保险成本的上升,越来越多的计划将跨越门槛。 到2023年,82%的雇主将不得不缴纳税款。

这个缺陷不是制造过程错误的结果 - 它是从一开始就刻意建造的。 “平价医疗法案”的首席建筑师乔纳森·格鲁伯(Jonathan Gruber)吹嘘凯迪拉克的税收基本上可以“摆脱雇主赞助计划的[税收]排除。”

该税还将阻止雇主提供税收优惠的健康储蓄账户和弹性支出账户 - 尽管这些消费者控制的账户非常受员工欢迎,并已被证明有效控制健康成本。

雇主和雇员都可以在FSA中进行税前存款,消费者可以在一年内将其用于日常医疗费用。 HSA的工作方式类似 - 但消费者可以逐年将账户中的资金转入。

由于他们自己花钱,他们更有可能到处寻找价格较低的医疗保健。 事实证明,这种消费者纪律可以控制整体医疗支出。

但凯迪拉克的税收将雇主对这些账户的贡献计入高成本门槛。 因此,雇主向个体工人提供10,000美元的健康保险计划并向其FSA提供2,000美元将在超过10,800美元的凯迪拉克税收门槛的1,200美元上面临40%的消费税。 因此,雇主可能会完全停止提供HSA和FSA。

立法者已将税收的开始日期从2018年延迟到2020年。奥巴马总统建议将保费限额编入索引,以便反映保险费用的地区差异。 众议院筹款委员会主席凯文布拉迪(R-Texas)将税收抨击为“惩罚性”,国会其他人在计算健康计划是否需要征税时建议不包括HSA。

但像这样的立法调整并不能阻止凯迪拉克的税收损害数百万中产阶级家庭。 是时候将这辆“凯迪拉克”倾倒在垃圾场了。

Janet Trautwein是全国健康保险商协会的首席执行官。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的