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强生与垃圾科学

当一位审判律师向媒体吹嘘说要压低一家在法庭上不断胜诉的公司的股价时,是时候提出一些难题了。

这就是休斯敦的审判律师Mark Lanier 他围绕健康恐慌建立的高调案件背后的策略与事实和证据不符。 在接受CNBC采访时,拉尼尔承认他正在努力推动强生公司的股票下跌以“引起他们的注意”并迫使他们达成和解。

然而,强生公司的注意力一直在赢得胜利。 今年3月,总部位于新泽西州的跨国医疗器械和制药公司在一系列责任诉讼中取得了最新的胜利,当时陪审团同意驳回其婴儿爽身粉产品说法。 其他几个原告奖项也在上诉中被推翻,显示对公司的判决一般不坚持。 尽管法院一再摒弃案件,但原告的律师正在向前推进,希望法律费用和对公司股票的下行压力将实现其目标。 甚至美国证券交易委员会和司法部也在这些指控。

大量的独立科学证据揭示了中央对公司及其化妆品的主张 - 但强生公司已经成为全国近12,000起诉讼的 ,并通过一般的反社会叙事而不是专注于健全的科学来进行轻信报道。

和“ 都采用了原告的律师声称公司官员知道滑石粉是一种用于婴儿爽身粉产品的柔软天然矿物质,并含有致癌石棉。 然而,报告中引用的证据显示相反的情况:官员们似乎已经竭尽全力保持婴儿爽身粉中没有污染物。

可悲的是,现在正在挖掘新闻。麻省理工学院,食品和药物管理局等可信的独立组织的在很大程度上没有报道,或者仅在强生公司发言人引用它们时才提及。 因此,彻底证实强生公司辩护的拥挤的当局领域被称为“该公司引用的研究”。

例如,护士健康研究在24年的时间内对78,630名女性进行了抽样调查,结果发现,无论使用多少滑石粉,滑石粉患者的卵巢癌发病率都没有增加。 纽约时报 路透社将这些重要发现淡化为“约翰逊和约翰逊引用的研究”,为原告律师的主张提供了更多的空气。

“数以千计的测试反复证实我们的消费者滑石粉产品不含石棉,”强生公司在一篇致力于滑石粉的说道。 “我们的滑石粉来自确认符合我们严格规格的矿石来源。 我们和我们的供应商不仅经常进行测试以确保我们的滑石粉不含石棉,我们的滑石粉也经过了一系列独立的实验室和大学的测试和确认无石棉,包括FDA,哈佛大学公共卫生学院,和西奈山医院。“

该公司以科学为重点的完成了记者似乎不愿意做的工作,增加了在报告中被忽略或扭曲的背景和科学。

采取公司路线并不加批判地报告媒体是错误的,但对原告的律师来说确实如此。 允许取代现成的科学发现,这是一个令人不安的先例。 高权力的律师需要大规模的金融解决方案,而科学只会阻碍他们。 通过媒体进行诉讼是一种可行的解决方法。

诉讼使律师变得富有,而原告则更少。 他们还可以推动媒体报道。 但它们并不总是符合公共利益。

Kevin Mooney( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客 的撰稿人 他是华盛顿特区的一名调查记者,曾为多家国家出版物撰稿。