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美国可能会寻求更多的车辆安全权威

政府车辆安全监管机构可能会寻求更大的权力来调查汽车和卡车的缺陷,并正在权衡一系列新的安全要求,以响应丰田召回超过800万辆制动和加速问题的车辆。

国家公路交通安全管理局局长大卫斯特里克兰德周四表示,他的机构将对其为汽车制造商制定安全标准的权力进行“严格审查”。 他说,目前在20世纪60年代和70年代获得的权威可能还不足以监督现代车辆所使用的技术。

但众议院听证会上的一位议员表示,该机构的问题似乎更多地与“无能”和缺乏资金有关,而不是权力不足。 民主党众议员约翰•丁格尔(John Dingell)表示,该机构对丰田召回事件的回应在“资金停滞多年”之后一直缓慢。

斯特里克兰告诉专家组,目前尚不清楚该机构是否能够“以允许汽车行业建立和销售消费者想要驾驶的安全产品的方式进行监管”。

斯特里克兰德表示,政府还可能要求汽车制造商采用制动超控系统,这是一种旨在防止一些丰田司机所描述的失控汽车事故的修复案。 这将确保即使油门踏板卡住或发生故障,驾驶员踩刹车也会使车辆减速。

斯特里克兰表示,该机构将考虑强制要求事件数据记录器或车辆“黑匣子”,这些记录器通常记录有关制动或油门踏板在发生碰撞时是否被压下的数据。 大约60%的车辆已经拥有这项技术。 他还发誓要密切关注按钮启动和停止技术,以确保司机在紧急情况下可以轻松关闭汽车。

周四,众议院能源和商务委员会的一个小组听证会是国会第四次与丰田公司因错误的油门踏板和刹车问题的大规模召回有关。 该委员会专注于运输安全机构对汽车行业的监督,该行业因汽车制造商过于宽松而受到批评。

在立法者的质疑下,斯特里克兰为其机构对丰田召回事件的处理辩护,并批评该事件是该行业的一个“小说”,并指出它对丰田汽车突然意外加速的报道进行了八次调查。

“我不认为丰田是失败的指示性例子,”斯特里克兰德说。 “我认为这是NHTSA的工作。”

斯特里克兰说,在审查其权威的同时,他的机构正在寻找66名新员工来加强其安全工作。 该机构还将审查其道德标准,因为许多前任工作人员在离职后直接向汽车制造商提出申请。

在丰田召回之后,国会正在考虑立法。 斯特里克兰的机构已将52人死亡归咎于因加速器问题引起的车祸,并收到车主固定的车主的新投诉,并表示他们的车辆后来突然加速。

运输部为其汽车行业治安工作辩护,并指出去年年底向日本派出安全官员,敦促该公司认真对待安全问题。 丰田总裁丰田章男最近会见了交通局局长雷·拉胡德,并告诉他该公司将“将安全提升到一个新的水平”。

斯特里克兰说,他的机构每年收到超过30,000起投诉,仅在2月就收到10,000起投诉。 它有57名员工来调查潜在的缺陷。 他说,该计划在寻找“不合理的风险”方面表现良好。

但该机构的前任管理员Joan Claybrook作证说,它人手不足,资金不足,缺乏让汽车制造商承担责任的权力。 在卡特政府期间担任该机构负责人的克莱布鲁克(Claybrook)提议对汽车公司处以罚款,以扣留涉及召回的信息。 她还因涉及潜在缺陷数据而保密。

该机构一直在调查丰田汽车和卡车的潜在电子问题。 丰田已经表示没有发现其车辆电子节气门控制存在问题的证据,但也正在研究这个问题。

汽车制造商指出,高速公路死亡人数的减少以及安全技术的使用,例如防翻滚电子稳定性控制,作为道路安全改进的迹象。 “通过每一项措施,这些车辆都非常安全,”民主党和汽车制造商联盟主席,前众议员大卫麦克迪说。

危机与否,国会正在考虑自TREAD法案以来最大的汽车安全变化,该法案于2000年获得批准,以便在庞大的普利司通/凡世通公司轮胎召回后更快地帮助政府发现安全缺陷。