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上诉法院审理对同性恋治疗禁令的挑战

旧金山(美联社) - 联邦上诉法院周三与加利福尼亚州的第一次竞标禁止持牌精神卫生专业人员提出旨在使男女同性恋青少年直接接受治疗。

第9届美国上诉法院的三名法官小组在90分钟的听证会上对双方进行了密切的质询,因为它考虑了去年秋天签署成为法律的未成年人“性取向改变”咨询禁令的两个挑战。

正如摩根·克里斯滕法官所称,法律辩论的“支点”似乎是这种咨询是否受到第一修正案或可由政府监管的医疗保护的言论。

首席法官Alex Kozinski指出,美国最高法院驳回了加利福尼亚禁止暴力视频游戏的禁令,因为该州没有出现令人信服的理由侵犯游戏制造商制造产品的言论自由权。

他说,似乎同样的论点可以适用于立法者在通过禁止性取向改变治疗时所依赖的证据。

“正如我所看到的那样,我们真的没有任何引人注目的东西,”科津斯基说。 “政府必须对削减言论感兴趣。”

正在捍卫这项禁令的加利福尼亚州副司法部长亚历山德拉·罗伯特·戈登引用了主流医疗组织对法律的支持,以及一些人表示他们受到咨询伤害的州立法机构的证词。

科津斯基回答说,法律的反对者也在立法者面前作证说他们从咨询中受益。

“两种方式都有证据,”Kozinski总结道。

正在接受咨询的儿童的父母和执行“谈话疗法”的持牌专业人士的律师认为禁令太过分了。 但自由律师的创始人,反对该法律的律师马修·斯特弗(Mathew Staver)表示,“没有任何伤害证据”。

该禁令将于1月1日生效。上诉法院暂停法律,直至其解决问题为止,该问题已导致目前为止相互矛盾的下级法院裁决。 法庭周三没有作出任何决定,并将在稍后公布书面裁决。 其他几个州正在考虑类似的立法。

该法律规定,治疗师和辅导员使用旨在消除或减少其同性吸引力的方法治疗未成年人将从事非专业行为并受到州许可委员会的纪律处分。 未经许可但通过教会计划提供此类治疗的牧师和非专业辅导员的活动将不予承保。

上诉法院审理的案件是由从事性取向改变疗法的专业人士,两个说他们的十几岁儿子从中受益的家庭以及全国基督教心理健康顾问协会提起的。 他们认为禁令侵犯了他们的言论自由,结社自由和宗教权利。 辅导员还认为这危及他们的生计。

“国家已经确定接受,支持和理解唯一允许的信息(那是)同性的吸引力,行为或身份,从而抑制所有其他观点,从而损害有执照的专业人员及其弱势小客户,”律师对于这些家庭,一些从业者和专业组织说。

“专业判断中的辅导员认为同性吸引力与客户的宗教和道德信仰相冲突并且不被期望的观点被SB 1172沉默。这引发了一个严重的宪法问题。”

包括州长杰里·布朗和司法部长卡马拉·哈里斯在内的支持者表示,禁止“修复”和“转换”治疗是必要的,以保护儿童免受强迫性行为,使他们面临更大的自杀风险。 他们还说,每个主要的心理健康专业协会都对这种疗法的疗效提出了质疑或拒绝。

哈里斯认为该法律“基于几十年前达成的科学和专业共识,即同性恋是人类性行为的正常表现,而不是需要'治愈'的疾病,病症或障碍。”

在上诉法院审理相互竞争的问题之后,12月份处理诉讼的两名萨克拉门托审判法官就该禁令是否违反美国宪法达成了不同的结论。

在裁定原告不太可能证明禁令不公平地践踏其公民权利之后,一个人拒绝阻止法律,因此应该推翻。 另一位表示,他发现禁令所提出的第一修正案问题引人注目,并命令国家暂时豁免他面前案件中提到的三人。

星期三审理此案件的小组由首席法官Alex Kozinski(由罗纳德里根于1985年任命),法官Susan Graber(1998年比尔克林顿任命人)和法官Morgan Christen(2012年任命巴拉克奥巴马总统)组成。 法官没有发布决定的截止日期。