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受华尔街危机的影响,乙醇生产商转向华盛顿寻求帮助

他们的股票遭受打击,乙醇制造商正在游说国会和政府提高限额,以限制可以与汽油混合的玉米基燃料的数量。

“如果我们的国家认真对待能源独立,我们需要让国内能源进入市场,”大型乙醇生产商Poet的首席执行官杰夫布罗恩说。

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诗人是游说国会和政府的几家乙醇制造商之一,提供立即救助的部分,以帮助该行业了解布伦所描述的“经济困难时期”。

乙醇混合物现在限制在总燃料的10%。 较高的混合物需要环境保护署(EPA)的豁免。 对于85%乙醇的燃料混合物 - 即所谓的E-85 - 获得了一项豁免,但其使用并不普遍,仅限于专门设计用于处理更高乙醇含量的特殊“灵活燃料”车辆。 乙醇比汽油更具腐蚀性。

乙醇生产商的目标是赢得E-15和E-20等中间混合物的批准。

虽然政府通过税收减免,关税保护和生产授权来支持国内乙醇行业,但乙醇生产商在市场上受到高玉米价格和信贷市场紧缩的打击。

大多数乙醇生产商都是私营公司,但过去一年公开的乙醇生产商的库存量大幅下降。 最大的乙醇生产商Vera Sun已申请破产保护。

“在过去的12个月里,乙醇行业的大部分股权​​都被淘汰了,”追踪乙醇行业的Chadbourne和Parke的律师Todd Alexander说道。

一年前,国会通过采用可再生燃料标准(RFS)来增加乙醇和其他汽油替代品的市场,到2015年,每年需要生产150亿加仑的玉米乙醇。到2022年,RFS预计另一个每年,纤维素植物纤维将生产220亿加仑的下一代替代燃料,如乙醇。

150亿加仑的限制是基于在10%混合上限下混合多少乙醇。 预计汽油消耗量将增长至每年1500亿加仑。 人们一直在考虑松开盖子以容纳E-15或E-20等混合物。 但问题是这些混合物应该多快在市场上被允许。

小型发动机制造商,炼油商和一些环保组织担心乙醇行业的推动,他们担心基于玉米的乙醇会对环境造成更大的危害,并且希望限制生产。

一家名为ALL Safe的制造组织的发言人Kris Kiser表示,更高的乙醇混合物“对我们来说是一个真正的问题”。

Kiser表示,乙醇燃烧的速度比汽油高,尤其会损坏小型发动机。 他说,这也带来了安全风险。

乙醇制造商对高于E-10的混合物存在任何危害的争论提出质疑,并且研究表明小型发动机可以处理更高的混合物。

但制造商成功游说“能源独立和安全法”中增加的语言,规定在经过严格的测试后,更高的混合物必须得到EPA的批准。

Kiser表示担心的是,以玉米为基础的乙醇生产商正在游说规避这些研究。

“这还处于起步阶段,你已经有人试图绕过它,”他说。

乙醇制造商已经表示他们正在迎合混合限制。 从理论上讲,E-10混合物可以容纳总计150亿加仑的玉米乙醇。 布林说,由于该国一些地区使用的乙醇混合物含量低于10%,因此E-10限制的总生产限制实际上约为130亿加仑。

“这条规则与法律相冲突,”布林说。 他说他的公司正在游说通过行政命令或立法取消10%的上限。

布林说,10%的上限不仅会损害基于玉米的乙醇,而且预计下一代燃料的开发将比传统汽油或现今的乙醇更清洁,释放更少的温室气体排放。

“投资[进入纤维素乙醇]将不存在,因为它没有市场,”布林说。

但另一个障碍是制造保修,如果消费者使用更高的乙醇混合物,则无效。 Chadbourne和Parke的Alexander表示,乙醇制造商还必须说服汽车制造商延长对使用E-15或E-20的司机的保修期。 如果不延长,司机将不愿意购买这些混合物。