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立法者向盖茨施压,要求更多的超级黄蜂队

近二十多名立法者正在敦促国防部长罗伯特盖茨在2010年预算中为更多的F / A-18超级大黄蜂战斗机提供资金。

建造战斗机的波音公司一直在关注向海军出售更多飞机超过一年的机会。
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现在,该公司正在接受立法者的强化支持,他们在12月敦促盖茨继续购买经过实战考验的喷气式飞机,并考虑与波音公司签订多年的海军合同。 众议员托德·阿金(R-Mo。)和其他21位众议员于12月中旬致函盖茨,但这封信仅于周二公布。 波音公司负责管理位于密苏里州圣路易斯市Akin区的F-18大黄蜂计划。

由于海军正在购买下一代战斗机洛克希德·马丁公司的联合攻击战斗机,立法者对航空母舰预计准备就绪的战斗机飞机的缺口表示严重关切。 签署这封信的立法者包括Reps。Russ Carnahan(D-Mo。),Norm Dicks(D-Wash。)和Walter Jones(RN.C.)

今年波音将与海军签订为期五年的超级大黄蜂合同。 该公司还计划在多年协议之后向海军交付另外89架飞机。 这些剩余的飞机将在2012年交付,届时超级大黄蜂的国内需求将结束。

包括海军作战部长在内的海军官员表示,该服务将在2017年之前面临至少69架战斗机的缺口。有人预测这一数字可能高达200架。缺口将持续到服务完成采购洛克希德·马丁公司的F-35C联合攻击战斗机到2025年。

海军的战斗机需求基于三个假设:旧版本的F-18(A到D型号)将再飞行10,000小时,不需要用超级大黄蜂代替; 新的洛克希德·马丁制造的联合攻击战斗机的海军将在未来十年内准备就绪,海军将能够每年购买50架JSF。

然而,海军已经发现了延长其F / A-18黄蜂队寿命计划的问题,这可能会加重减轻打击战斗机短缺的努力。 美国海军去年夏天发现,保持A-D型黄蜂队飞行时间更长,需要进行额外的检查,修改和更长时间的停止服务。

与此同时,预计超级大黄蜂将与JSF共享载体平台,直到2030年。

波音公司的利益很高。 如果海军在2012年之后不再购买更多的黄蜂,该公司担心它可能会从国内战斗机业务中退出。波音和洛克希德是美国唯一两家战斗机装配公司。

洛克希德在竞争中击败了波音公司,建立了JSF,并在几十年的时间里看到了这场胜利的工作。 波音公司是F-22猛禽的分包商。 它也是空军F-15的主要承包商,但该战斗机也将在未来几年内终止。

波音官员担心,当海军或空军想要一架新的打击战斗机或轰炸机时,只有一家拥有设计,工程和生产能力的公司可以继续前进 - 它不会是波音公司。

根据国会消息来源,盖茨告诉立法者,他要求海军部长唐纳德·温特(Donald Winter)回应他们的担忧。 由于新的奥巴马政府将试图在五角大楼的资金上留下印记,因此2010年预算的提交可能会推迟到至少4月,而不是2月初。