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战争激怒了教堂的税收规则

尽管他们未能在税收改革立法中获得规定,但支持IRS对教堂和慈善机构的限制的支持者并没有放弃。

废除或削弱1954年颁布的所谓约翰逊修正案,长期以来一直是宗教权利的优先事项。 福音派领袖说,禁止教会参与竞选活动的规则侵犯了言论自由。 它使他们与许多其他基督教团体和代表其他宗教的组织发生争执,他们认为这种变化是不必要的。

在总统竞选期间提高了这个问题,并在5月签署了一项行政命令“保护和大力促进宗教自由。”他在签字仪式上承诺寻求废除约翰逊修正案。

众议院和参议院共和党人已经制定了立法来消除或削弱修正案,并且这些方面的语言被纳入了共和党税收改革法案的早期版本。 但参议院议员剥夺了这种语言,裁定它不能列入特殊预算规则。

现在提出缩减约翰逊修正案的倡导者正在关注其他立法工具,包括立法者预计将在下个月批准的大规模政府融资方案。

“我们认为约翰逊修正案是违宪的,”家庭研究委员会的大卫克里斯滕森说,他是由Tony Perkins经营的保守的非营利组织。 “我们的组织优先考虑将其严格减轻。”

克里斯滕森说:“就车辆而言,我们乐观地认为,在不久的将来,可能会有一种选择来尝试解决这个问题。”

虽然牧师,伊玛目和拉比可能会谈论政治政策问题 - 例如堕胎 - 约翰逊修正案禁止他们,以及任何其他被归类为501(c)(3)非营利组织的组织,明确支持或敦促支持公众候选人办公室。

家庭研究委员会和其他保守团体表示,法律对宗教领袖产生了寒蝉效应,使他们害怕根除任何政治话题。 他们还说美国国税局的规则不一致。

在美国,大约有120万501(c)(3)非营利组织,这个问题引发了一场大规模的游说战,其他数千个团体也试图保持约翰逊修正案的实施。

“对非营利组织和基金会来说是一种存在的威胁
社区。 当我们是无党派人士时,我们存在并取得成功,“全国非营利组织理事会公共政策副总裁大卫汤普森说。 “当人们走进来时,我们不会检查选民登记。我们的存在是为了将社区聚集在一起。”

“你可以通过说'我们的教会或我们的汤厨房认可某某'或者'这一桶汤是由我们的捐赠者为你提供给市长理事会的某种方式来传播任何东西和所有东西,' “ 他加了。 “你可以为耶稣传教; 你不能为候选人传教。“

在宗教场外,宗教领袖可以自由支持候选人或谈论选举问题。 言论禁令仅适用于讲坛。

一个由5000多名宗教和世俗非营利组织组成的杂乱团体写信给国会山警告说,废除约翰逊修正案可能会破坏教堂和慈善机构的公正性,损害他们的使命,这是多方努力使法律保持在书籍上的一部分。

信中的团体包括美国红十字会,反诽谤联盟,人类国际栖息地,印度教美国基金会,迈克尔J.福克斯基金会,公民,宗教自由浸信会联合委员会,美国无神论者和美国人犹太委员会。

美国之路人民执行副总裁玛格贝克说:“这种情绪激发了这么多人的原因是因为它对宪法和我们的民主构成了根本性的威胁,将政治化的公民指示政治化了。”一直在游说这个问题的自由派团体。

与此同时,联盟卫冕自由已经引起保守派的指责,要求废除约翰逊修正案。 它代表4,000名牧师发了一封信,虽然除了该组织的领导人迈克尔法里斯之外没有其他特别签名者。

“宗教自由和言论自由是我们国家建立的基本原则。 如果“教会和国家的分离”具有任何真正的意义,那就是:让政府不要控制美国的讲坛,“信中写道。

政治候选人长期以来一直在教堂举行竞选活动,只要候选人不转向选举事务,这项活动是允许的。

民主党候选人 特朗普作为共和党总统候选人,在2016年总统大选期间在全国各地的教堂举行。

根据税法,教会被归类为501(c)(3),但不需要提交文件来申请身份,也不需要报告其他非营利组织所需的收入和其他披露。

犹太集团民权政策规划中心主任迈克尔利伯曼说,对约翰逊修正案的争斗一直是“我在反诽谤联盟工作的30年里所见过的最为巨大的游说努力”。

“人们想要支持这一点的真正原因......与政治或政策毫无关系,这与选举有关,”他说。

竞选财务监管机构参与了这场斗争,警告说废除修正案会在选举中引发新的“黑暗资金”浪潮 - 这个术语用于描述花在
秘密。

公共公民法律事务副总裁丽莎吉尔伯特说,如果废除通过,“它将成为一个全新的不受管制的空间”。 “美国国税局没有能力解决这个问题。”

慈善团体也对政府可能通过提供税收扣除来减少政治言论表示关注。

汤普森说:“你将拥有不需要与国税局打交道的弹出式教堂。” “你不仅要给所谓的教会减税[捐款],也没有披露。”

那些想要摆脱约翰逊修正案的人表示,这些担忧是没有根据的,指出国会提出的部分措施只允许非营利组织的总体支出“减少”数额用于竞选活动。

这将创造界限来平衡,允许信仰领袖支持他们同意的候选人,同时不会将组织变成政治行动委员会。

然而,由于教会目前不必向美国国税局提交文书工作,废除约翰逊修正案可能会打开礼拜堂的书籍,以便进行联邦审查。

全国宗教广播公司总裁兼首席执行官杰里约翰逊说,这种监管是不必要的。

“这不是政府对待其人民的方式,”他说。 “我认为你不应该提交报告。 如果美国国税局看到虚拟竞选活动是出于声称是教会的事情,那么他们就会去做。

“政府不会一直监控您的车速,他们只会注意到,当他们把你拉过来的时候,你的车速很快。”