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预算观察:非营利组织监督机构负责人与双方打架

民主党人和共和党人倾向于同意爆炸性国债是坏事。 但是,当共和党推动减税时,债务更加困扰自由主义者,而当民主党人要求增加资金时,保守派更多。

这就是Maya MacGuineas介入的地方。

现年49岁的MacGuineas是无党派负责任联邦预算委员会(CRFB)的主席,该委员会是一个财政监督机构,已成为华盛顿预算分析的首选来源。 她说,当他们的预算要求进入幻想领域时,她几乎不会打击任何一个政党的成员。

“我绝对是超越左右 - 我是一个巨大的政治独立人士,”MacGuineas在最近的采访中告诉希尔。

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她补充说:“我们将永远受到双方的批评。 今年,右边的人可能非常沮丧,我们认为税收法案在财政上是不负责任的。 明年,如果我们试图修复安全网计划或大型权利计划,左派可能会非常沮丧。“

尽管在华盛顿长大,但MacGuineas并不期望成为一名环城公路政策大师。 作家和反托拉斯律师的女儿,年轻的MacGuineas对发现不道德行为的想法更感兴趣。 受电视连续剧“月光照明”的启发,她在大学期间担任持牌私人调查员,在保险欺诈和五金店渎职等行为中肆无忌惮地进行交易,有时还配有电击枪和假徽章。

“我实际上有一辆监控卡车,我有磁性贴纸,你每天都会换,所以人们不会注意到它是同一辆卡车。 我只记得其中一个是'Peggy的贵宾犬洗涤服务'。 噢,我的上帝,那让我搞砸了,“她笑着回忆道。

但她在西北大学的经济学研究为布鲁金斯学会的政策研究工作铺平了道路。 在华尔街PaineWebber“不尽相对”之后,MacGuineas决定是时候通过哈佛大学的公共政策学位来加强她的教育。

这种不寻常的经历使她走上了预算政策的道路? “哦,男孩这是一个愚蠢的人,”她承认道。 它正在阅读国会预算办公室(CBO)的预算和经济展望报告。

她说,这份报告出人意料地写得非常清晰,而且最重要的是,这份报告令人耳目一新。

“即便如此,它开始觉得每个人都有一个角度出现的东西,而今天的情况比当时的情况要差一百万倍,”她说。 “我必须是唯一一个这样的人,'我被这篇CBO报告所感动。'

在哈佛大学期间,MacGuineas为预算监督机构非营利组织制定了商业计划。 但在回到华盛顿寻求新美国基金会的工作之后,她发现一个已经存在的人:CRFB。

当委员会离职的总统辞职时,董事会在2003年向MacGuineas提供了兼职工作。 在她的领导下,该集团实现了跨越式发展,接纳了全职研究人员和员工,并加强了其外展活动。

她说,MacGuineas对政府借贷的看法远非激进。

“债务实际上在经济中起着关键作用,”MacGuineas说。 在赤字走向零的时代,她曾写过的第一份专栏文章,重点关注无债务政府可能对国债市场构成的潜在危险,这是金融体系的一个关键因素。

她认为,在经济衰退期间刺激经济并对基础设施进行投资,债务是一种合理的融资选择。

“当我意识到这不是我们借钱的原因时,令人不安的是,”她说。 “我们借钱是因为,简单而简单,我们不喜欢为事情买单。 我们实际上喜欢花很多钱作为一个国家,我们不喜欢为事情买单。“

MacGuineas认为预算过程已经破裂,成为政治突发事件的人质,将经济理由留在路边,并允许各方在他们碰巧掌权时为他们的优先事项筹集债务。

她认为,如果有更严格的预算限制,就必须强制进行政治优先排序。

“如果一切都是免费的,如果你借用所有东西,那就让我们全力以赴吧,”她惊叹道。

前国防部长莱昂·帕内塔(Leon Panetta) - 委员会的两位共同主席之一,主持众议院预算委员会作为国会议员 - 完全同意。

他说,国会山的专业委员会工作人员已经被政治所颠覆。

“对于今天发生的事情来说,这是非常令人沮丧的,坦率地来自双方,”他说。 “当一个人用另一只手掏着你的口袋时,每个人都用一只手捶胸。”

如果没有严肃的路线修正,MacGuineas会担心,美国会发现自己处于借贷的奴隶之中。

“你处于一个恶性循环中,你无法摆脱它,它会带来很大的痛苦。”她补充说,如果没有明显的危机,不断膨胀的债务将拖累经济增长。

将其添加到人口老龄化和一组不合理的未经批准的权利计划中,前景变得暗淡无光。

“令我害怕的是增长缓慢。 一个没有快速增长的馅饼会导致真正的紧张,导致真正的困难,它会导致真正的怨恨。 不要听起来过于不祥,但是这个国家已经开始面临很多紧张局势,而她们表示。 功能失调的经济只会让人们更加分开。

反对无人支持的政治预测,例如去年年底通过的共和党税制改革“将为自己买单”并非易事,而且MacGuineas认为委员会基于事实的报告和分析是打击无理借款的最佳工具。

“我从未想过会对事实和数字进行过这样的攻击,”她说。 “它让我感到害怕,因为它反映了这个国家更大的东西,这就是说我们分裂的东西比联合我们的东西更强大,你在预算预测中看到了这一点。 这表明我们必须解决一些重大问题。“

几十年前,提供未经证实的事实和分析来推动健康,知情的辩论可能并不是什么大问题。 但在一个超党派旋转和“假新闻”的时代,它已经变得罕见。

“今天,悲剧在于财务责任方面只有一个可靠的声音,Maya MacGuineas和委员会代表了这种声音,”Panetta说。

MacGuineas及其团队的战略重点是制作可靠的数据,在国会山建立关系,以及通过预算培训行走国会议员及其员工,其中包括证明哪些政策可以推动债务的模拟器。

但与华盛顿的许多激进组织不同,CRFB已经远离选举政治。 它没有PAC,不支持候选人和避难所为国会议员保留记分卡。

“我认为这种货币政治制度是腐败的。 我不想成为它的一部分。 那会不会影响我们的效率呢? 我敢肯定,“MacGuineas说,并补充说,她从未亲自为候选人做出过贡献。

“我从根本上相信将资金投入我们的政治体系是错误的。 这可能是一个聪明的,有战略意义的事情,我只是不擅长,“她补充道。

与此同时,MacGuineas希望阳光将成为最好的消毒剂,事实和客观分析将突破喧嚣。