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刺激中的网络中立性规则引发强烈反对

刺激计划中增加的开放互联网访问规则威胁到技术和电信公司之间的暂时合作关系,这些合作伙伴关系已经合并了该法案60亿美元的宽带接入资金。

众议院拨款委员会发布的立法草案中的条件规定,申请宽带拨款的公司必须遵守美国联邦通信委员会(FCC)2005年的一份政策声明,该声明称消费者应该访问互联网而不对其网站流量或内容进行控制。 此外,另一项规定要求联邦通信委员会在刺激法案成为法律后45天内确定对互联网的“开放访问”。

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但是,政策声明授予FCC的权限已经在有线电视提供商Comcast的联邦上诉法院受到质疑。 当委员会发现康卡斯特限制其客户使用的某些网络应用程序时,该公司受到了惩罚。 在新的FCC开放式访问定义到位后,人们还担心可以为互联网提供商建立什么类型的新限制。

“我们敦促国会不要在宽带资金授权方面增加条件,资格或条款,这可能会无意中阻碍当选总统及其新政府的灵活性,因为他们能够快速推进其提供即时资金的目标。已经完成的项目,“USTelecom战略通信和行业事务高级副总裁Tom Amontree说。

Amontree表示,电信行业协会已大力支持更多宽带资金,并仍支持恢复工作。 但美国电信说客确实计划游说反对刺激措施的条件。

反对这些条件的另一个潜在来源可能是电缆行业。 与康卡斯特一样,其他有线电视提供商一直担心开放接入互联网的规则 - 也称为“网络中立性” - 可能对他们意味着什么。

然而,国家有线电视协会的一位发言人拒绝发表评论,称他的组织仍在审查该法案。

开放互联网的倡导者为刺激计划增添了条件。 许多人游说立法者很难包括这些条款。

“众议院领导层决定在开放存取方面做出如此强大的条件这一事实非常重要,”负责电信政策的公共利益集团Free Press的政策主管本斯科特说。 “对我而言,这表明我们不再谈论'如果'与网络中立性。 这意味着我们正在谈论'何时'。“
“我们不希望将此视为一个没有基本消费​​者保护的开放式计划,”开放互联网联盟执行董事Markham Erickson说。 “从本质上讲,这是现行法律。 另外,这是公共资金。“

该联盟由几家互联网公司组成,如亚马逊和谷歌,以及许多公益组织,包括Free Press。

电信和有线电视公司经常争辩说,网络中立性限制会导致政府过度干预私人部门,从而规范了自出生以来一直不受限制的互联网。 他们认为,通过提高合规成本,新条件可能会阻碍投资回到自己的宽带基础设施中。

但是像埃里克森和斯科特这样的开放互联网倡导者认为规则是必要的,因为公司可以在不知道消费者的情况下限制或限制网络流量。 这可能会阻碍创新和在线商务,从而降低互联网创造就业机会的潜力。

“开放的互联网可能是过去十年来最成功的就业创造引擎。 你为什么要关闭它并结束创造就业机会?“斯科特说。 “国会通过建立这个网络以及保持市场开放以及过去创造就业机会的做法是明智之举。”

如果条件保留在最终法案中,他们也可能会对即将到来的奥巴马政府提出网络中立的第一个挑战。 新总统的FCC必须定义“开放访问”。

据报道,奥巴马和成功的技术主管哈佛大学法学院同学朱利叶斯·格纳考斯基将成为新的联邦通信委员会主席。 Genachowski是奥巴马技术政策的重要顾问。

在竞选总统职位上,奥巴马是制定其技术政策的所有候选人中最具侵略性的。 当时的伊利诺伊州参议员大力支持网络中立,不同于他的共和党对手,参议员 (亚利桑那州),但获得了硅谷的赞誉和支持。