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前消防队员仍接听电话

Kevin O'Connor在华盛顿代表超过290,000名消防员。 虽然他在国会山上穿着西装和领带 - 就像大多数说客一样 - 当他向立法者提出他的案子时,他会从经验中说话。

作为一名前巴尔的摩郡消防队员和一名消防队长的儿子,奥康纳曾在1987年的一次火车相撞事件中参与救援,造成16人死亡,175人受伤。

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现在,作为国际消防员协会(IAFF)的说客,他经常看到他的工作的直接影响。 他理解有时在困难甚至悲惨的情况下做出改变。

“凯文谈到自己的事,并保持贴近他的背心。 但是他的会员资格得到了结果,“Teamsters的前政治主管Chuck Harple说道。 “凯文和他们一样忠诚。 他的话是他的关系。“

他的游说职责经常涉及他的个人生活。 如果消防员死于心脏病发作或中风,奥康纳已经努力游说立法,将消防员的职务死亡福利扩大到他们的家庭成员身上。 当布什总统于2003年12月签署该法案时,第一个受益的家庭是奥康纳的前同事。

“这让一切都变得有价值,”奥康纳说道,并指出了苦乐参半的胜利。

作为IAFF的政府和政治事务负责人,O'Connor非常熟悉有效的宣传可以为他的工会提供什么,从工作中的优质设备到更好的养老金。

然而,奥康纳从来没有看到自己来到这个国家的首都。 由于工作能够帮助他人,他于1985年成为消防员。

“最令人欣慰的是我通过训练可以挽救的生命,”奥康纳说。

在执勤期间,他因勇敢而获得表彰,并在马里兰州可怕的火车相撞期间看到了行动 - 当时,这是Amtrak历史上最致命的一次。 奥康纳记得坠机的后果是“战争场面”。

他还在前台担任县养老基金的主席 - 超过20亿美元,并且当他在1991年在当地工会的领导层开设一个地点时,他竞选并获胜。

奥康纳的职业生涯很快就让他越来越多地进入州议会,而不是五次警报火灾,因为他继续提升工会队伍。 到2000年,他作为IAFF总裁Harold Schaitberger的重要高级助手来到华盛顿。

在过去八年中,IAFF的成员数量不断增加,因此对国会山的影响力也在增加。 2001年9月11日之后,消防队员成为现代民间英雄,与其他所有人一样,政治家们似乎更倾向于在恐怖袭击期间表现出的勇气。

根据响应政治中心的说法,在过去的选举周期中,IAFF的政治行动委员会为候选人和政党提供了近300万美元的资金,其中约四分之三的资金用于民主党。 IAFF也是工会中共和党人的最大捐助者,百分比方面。 奥康纳因其工会的有效性而备受赞誉。

“他有很好的能力倾听他的成员,以最大的利益为核心游说,并将他们的问题转化为有效的立法。 凯文在工作中表现出诚实和正直,这让他感到愉快,“众议院多数党领袖Steny Hoyer(D-Md。)说。

工会的支持在过道两边的总统候选人中都受到了极大的欢迎, ,以及其他参加初选的人,在2007年的总统论坛上停下来。消防员早期支持参议员 2004年民主党初选中的(弥撒)部分归功于扭转总统竞选活动并指导克里参加他的政党提名。

“当我在2003年垮台并且我的总统竞选活动正在被注销时,消防队员深深地挖了一下并与我站在一起。 消防队员永远不会忘记他们的朋友,“克里说。 “这是一个联盟,它可以增加他们的影响,并扩大他们的影响力,因为他们为候选人拼搏。”

{mospagebreak}但IAFF的政治工作并非基于党派利​​益,不像大多数劳工界,而劳工群体往往是民主党。

相反,工会更倾向于消防员的需求。

奥康纳将其成员资格描述为“多元化”,并且“在党派界线上相当平均”。

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“我们进行政治和游说的方式反映了如何最好地推进我们的议程,”奥康纳说。 “如果你根据你自己的关系预测你的交付,你就会做空。”

两党合作赢得了共和党人的友谊和尊重。 美国商会总法律顾问史蒂文·劳(Steven Law)对开放性表示赞赏。

2004年,当时的劳工部副部长劳一直在努力使消防员和警察的加班规则现代化。 几个工会反对这些规则,但奥康纳向Law承诺,他的工会将与该部门合作修改规则而不是反对他们。

“我非常感谢凯文,因为他坚持自己的观点。 他们没有加入战斗,这对消防队员来说当时很容易做到,“劳说。 “无论如何,他只是信守诺言。”

O'Connor在明年有一个完整的板块游说,推动从医疗改革到其成员的集体谈判权利。

但是,与华盛顿大部分地区一样,议程中最直接的项目是旨在引发经济复苏的刺激计划。 州政府资金需要帮助; 为消防员提供的资金可能会在金融危机中消失。

“随着市场陷入困境,这笔资金将受到攻击,”奥康纳说。

奥康纳也期待与奥巴马政府合作。 在奥巴马,说客看到一位上任的总统在过去的50年中“比其他任何人都更清洁。”

奥康纳表示,他强大的筹款基地和草根运动使奥巴马摆脱了特殊利益。 那些在华盛顿的人将不得不与奥巴马的议程合作,而不是创造它。

“从我们的角度来看,这对我们有利,因为我们有一个案例要做,”奥康纳说。