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盖茨说,经济问题可能会削减国防开支

国防部长罗伯特盖茨周二警告说,面对国家经济危机和五角大楼武器购买行为的严重问题,国防资金“龙头”正在关闭。

盖茨在第一次听证会上作为奥巴马总统的五角大楼负责人告诉参议院军事委

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几个月来,奥巴马一直在说他计划改革联邦支出并消除不必要的开支。 国防预算是政府自由裁量资金的最大部分。

自2001年9月11日以来,国防预算增加了四倍多,提升了国防公司的底线。 五角大楼2010年的预算蓝图为军方提供了5800亿美元的资金,不包括战争费用。 这个蓝图是在奥巴马就职前准备好的。 奥巴马将于4月向国会提出他的政府要求。

尽管许多公司宣布裁员,但由于五角大楼的订单积压和长期合同,到目前为止,国防承包商已经能够渡过经济危机。

然而,盖茨周二的声明表明,国防工业在过去七年中前所未有的增长将陷入停滞,并且它将面临更艰难的时期。

五角大楼负责人的齐射也为奥巴马政府和立法者之间的斗争奠定了基础,他们将为挽救他们的狭隘利益而斗争。

最近几周,许多立法者向白宫提出,应该利用国防开支和计划来保持就业,并抵消其他行业的裁员。

奥巴马五角大楼必须做出的首要决定之一就是是否继续生产洛克希德·马丁公司制造的F-22猛禽战斗机。 该计划在全国范围内拥有强大的国会支持,立法者称其在44个州拥有超过25,000名雇员,并产生120亿美元的经济活动。

奥巴马还必须决定如何继续军队的旗舰现代化努力,即未来作战系统(FCS)。 根据与波音和科学应用国际公司的合同,FCS估计耗资2000亿美元。 该计划还有数十个分包商,其中包括防御巨头通用动力公司和BAE系统公司。

奥巴马和盖茨还将不得不计算出空军空运能力的平衡 - 特别是是否购买更多的波音C-17货机而不是升级更大的洛克希德马丁C-5银河。

立法者多年来一直能够为五角大楼计划取消或缩减的计划继续提供资金。

盖茨恳求立法者帮助他做出艰难的决定。

{mospagebreak}“我需要其他利益相关者的帮助 - 来自行业,来自你,国会议员,”他说。 “广泛谈论预算纪律和收购改革的必要性是一回事。 仅根据国家利益对特定武器系统和国防优先事项作出艰难选择是另一回事。“

尽管国防开支面临斩首,但盖茨表示,还有机会“批判性地无情地将食欲与实际需求区分开来 - 那些在完美世界中可取的东西,与那些真正需要的东西相比,美国面临的威胁。“

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盖茨说,改革五角大楼武器购买行为的一个关键部分是增加合格的高级收购官员人数。 根据盖茨的说法,这些职位的五角大楼空缺从空军的13%到43%不等。

空军已经进行了一些最广为人知的收购争议,包括购买新的空中加油油轮,新的战斗救援直升机和旧油轮的维修合同。

经过激烈的游说和国会争夺新加油加油机的合同 - 这使得波音公司与诺斯罗普·格鲁曼公司和欧洲宇​​航防务集团北美公司进行了对抗 - 盖茨作为布什总统领导下的国防部长,将决定权交给新政府。 现在,他一直留在奥巴马的五角大楼首席执行官那里,盖茨将负责重启350亿美元合同的竞争。

盖茨周二强调,他将确保竞争合同。

盖茨表示,“关键是满足技术要求和纳税人最优惠的竞标。” 一旦他的副手和新的收购负责人得到确认,盖茨就承诺与空军的秘书和参谋长召开会议,以“确定最佳前进方向”。

在众议院军事委员会的另一次听证会上,盖茨告诉立法者,他希望在早春开始新的油轮选择过程,并在明年第一年之后不久公布合同。

盖茨说,五项计划占武器支出增长的一半。 这五个项目是波音的未来战斗系统; 通用动力公司和诺思罗普格鲁曼公司的弗吉尼亚级攻击潜艇; 洛克希德·马丁公司的F-35联合攻击战斗机; 五角大楼的主要卫星发射计划,洛克希德马丁公司和波音公司共同努力; 以及摧毁美国化学武器库存的多承包商计划。