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波音自信海军将购买更多的超级大黄蜂战斗机

经过两年的游说推动,波音越来越有信心海军将购买更多的F-18 E / F超级大黄蜂战斗机 - 使该公司的生产线至少再嗡嗡作响八年。

波音及其庞大的供应商基地正在改变其战略。 他们已经在传统国防委员会之外向国会议员宣传他们为超级黄蜂队签订一份新的多年期合同,这是国防部长过去大部分时间都在那里度过的。

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该公司也在改变一些与经济风相匹配的论点。 就像越来越多的国防公司合作,波音公司辩称五角大楼计划在经济衰退期间使全国数千人受雇。

波音公司F / A-18项目副总裁Bob Gower表示,超级大黄蜂的生产在44个州拥有110,000名员工。

高尔强调,在经济危机和随之而来的刺激经济的必要性之前,对更多超级大黄蜂的需求已经出现。 但是,高尔夫表示,经济利益在游说战中是一个额外的力量,他相信国会和国防部长办公室对该计划的影响正在增强。

数十名参议员和众议院立法者 - 从华盛顿州和马萨诸塞州到纽约,北卡罗来纳州和密苏里州 - 去年年底写信给国防部长罗伯特盖茨,敦促他在2010年预算中为更多超级大黄蜂提供资金。

波音管理着圣路易斯的F-18大黄蜂计划,参议员邦德(R-Mo。)和众议员托德阿金(R-Mo。)多年来一直领导这项计划,以保持生产线畅通无阻。建立更多的超级大黄蜂。

高尔在接受采访时说:“我们非常有信心,这个时间适合多年[合同],因为它基于经济危机前所阐述的需求。” “海军正准备增加超级大黄蜂的数量。 我现在感觉比以前更有信心了。“

然而,高尔强调,他认为这不是一个完成的交易,情况可能会改变。

“我们看到的所有迹象都是关注149架飞机的多年[合同],”高尔说。

在众议院军事委员会上周听证会上,盖茨表示,海军有兴趣研究另一项多年期合同。

盖茨还告诉立法者,五角大楼打算寻求代表“75%解决方案”的武器系统和硬件,而不是少量的“99%精致系统”。这意味着使用更多的现有技术可以继续下去成本而不是更先进,更昂贵的技术。

“我们已经开始购买生产线具有更高效率的系统,我相信我们可以将预算稳定性和订单率结合起来,利用规模经济来降低成本,”盖茨说。

高尔说,对于波音来说,这是一个令人鼓舞的立场。

今年波音将与海军签订为期五年的超级大黄蜂合同。 该公司还计划在多年协议之后向海军交付另外89架飞机。 这些剩余的飞机将在2012年交付,届时超级大黄蜂的国内需求将结束。

为了达到149架飞机的另一项多年合同,海军将预计另外60架战斗机将超过波音已经签订合同的89架战斗机。 合并这些数字会产生足够大的数量,需要多年的合同。

波音公司辩称,海军将在多年的合同下购买这架飞机,而不是每年购买这架飞机,从而节省10%的费用。 根据目前的五年合同,波音公司预计将为海军节省大约10亿美元。

海军必须在3月1日之前提交一份国会授权的报告,详细说明它将如何解决罢工战斗机的缺口,它需要多少超级大黄蜂以及另一项多年合同预计的节省量。

据业内消息人士透露,海军一直在考虑一系列选择,包括将149架飞机合同中至少60架飞机加入到多达121架飞机中,以便在五年内完成210架飞机的合同。问题。

海军发言人克莱多斯中尉说,正在考虑购买额外的超级大黄蜂,但海军尚未做出最终决定。 他补充说,在2010财年预算提交国会之前,无法讨论具体数量。

包括海军作战部长在内的海军官员表示,该服务将在2017年之前面临至少69架战斗机的缺口。有人预测这一数字可能高达200架。缺口将持续到服务完成采购洛克希德·马丁公司的F-35C联合攻击战斗机(JSF)到2025年。

海军的战斗机需求基于三个假设:旧版本的F-18(A到D型号)将再飞行10,000小时,不需要用超级大黄蜂代替; 新的洛克希德马丁制造的联合攻击战斗机的海军将在未来十年内准备好; 并且海军每年可以购买50个JSF。

然而,海军已经发现了延长其F / A-18黄蜂队寿命计划的问题,这可能会加重减轻打击战斗机短缺的努力。 美国海军去年夏天发现,保持A-D型黄蜂队飞行时间更长,需要进行额外的检查和修改,以及更长时间的停止服务。

与此同时,预计超级大黄蜂将与JSF共享载体平台,直到2030年。

波音公司的利益很高。 如果海军在2012年之后不再购买更多的黄蜂,该公司担心它可能会从国内战斗机业务中退出。波音和洛克希德是美国唯一两家战斗机装配公司。

波音官员担心,当海军或空军想要一架新的打击战斗机或轰炸机时,如果超级大黄蜂被淘汰,洛克希德将是唯一一家拥有设计,工程和生产能力的公司。