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国防预算受到更严格的审查

参议院和众议院的立法者正在推动遏制 - 在某些情况下大幅减少 - 国防开支的举措,因为严峻的经济环境给五角大楼的大规模预算带来了更严格的审查。

Sens.Carl (D-Mich。)和 (R-Ariz。)周二提出了一项法案,旨在改革五角大楼购买武器系统的方式。 莱文表示,该法案的最终目标是控制高科技武器不断膨胀的成本,并最终为大多数武器系统制定固定价格合同。
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莱文在周二的新闻发布会上说:“我们将立即采取一切措施,以结束我们所看到的这些可怕的成本超支。” 莱文表示,五角大楼最大的项目至少比计划落后两年,已经超过了原来的预算总额近3000亿美元。

“特别是在这个时候,当联邦预算因经济危机而处于巨大压力之下时,我们根本无法承受这种持续的浪费和低效率,”莱文在一份声明中说。

“就国防收购而言,国防预算受到关注,而且支出方面,我们正面临着火车残骸,”前共和党总统候选人麦凯恩在同一次新闻发布会上说。 麦凯恩可能会帮助白宫在五角大楼实施必要的改革。

新的改革法案旨在迫使五角大楼及其承包商更加关注进入武器系统的初步工程,并更有效地规划和管理高技术武器开发带来的技术风险。 该立法还强调了五角大楼不断增长的收购人员队伍。

该法案旨在重新确立五角大楼几年前被取消的发展测试和评估主任的立场,并指导每个兵役部门评估并解决其自身组织在开发中测试武器的任何缺点。

该法案还为独立成本评估主管确立了新的职位,以确保主要国防采购计划的成本估算可靠且无偏见。

莱文和麦凯恩指出,该法案的另一个重要方面是,它“扼杀了”所谓的Nunn-McCurdy法律。 当一项计划超过国会规定的成本门槛时,法律要求五角大楼通知立法者。 Nunn-McCurdy要求军队服务或五角大楼领导层在计划的价格标签增加50%时告诉国会。 最近,海军通知国会,总统直升机计划经历了这样的增长。

虽然大多数违反门槛的计划被允许继续,或者从五角大楼获得必要的证明,向国会提出他们应该继续的论点,但莱文说,五角大楼现在必须给陷入困境的计划提供同样的财务评估,它将给予全新的计划并提供所有替代方案。 新成本是否合理的证明必须由独立的成本估算支持。

莱文和麦凯恩都表示,他们并没有试图削弱国防部长罗伯特盖茨改革武器购买行为的努力 - 这是他在过去几个月已经明确表达的目标。 两位立法者表示,他们所做的一切都是帮助盖茨“完成自己的工作”,并且他们需要他的意见。 在新立法获得投票之前 - 无论是作为独立法案还是2010年国防授权法案的一部分 - 参议院军事委员会将就此问题举行几次听证会。

与此同时,在众议院,进步核心小组的一些成员,与众议员巴尼·弗兰克(D-Mass。)共同努力,今年对国防开支的大幅削减进行了更大的努力。 众议院金融服务小组主席弗兰克正在推动削减五角大楼25%的预算,该小组负责监督经济复苏的大部分工作。

弗兰克周二在新闻发布会上表示,谈论减少不断膨胀的预算赤字,同时“给予军事预算通过”是“荒谬的”。 五角大楼2009年的预算接近7000亿美元。

弗兰克警告说,如果不释放一些军费开支,美国就无法彻底改革医疗保健,或处理其他新出现的社会问题。

弗兰克说,他将分发前美联储主席艾伦•格林斯潘(Alan Greenspan)1999年发表的一些言论,声称国防开支是推动经济增长最少的方式之一,当时军费开支减少导致缺乏1995年至2000年间的通货膨胀

为了挽救一些备受瞩目的计划,例如洛克希德·马丁公司的F-22战斗机,国防工业一直认为国防合同可以创造和维持数千个工作岗位。

弗兰克承认,他可能不会立即在众议院民主党人中寻求减少,但他表示他将齐心协力“连接点”并让人们了解“军事预算的机会成本”。弗兰克的削减成本计划的基础是及时从伊拉克撤军,一旦所有战斗和支援部队撤离,每年将节省1000亿美元。 根据他的计算,考虑到阿富汗的部队增长,在未来四年内从伊拉克完全撤出的净节余将达到3,160亿美元。

根据弗兰克的计划,通过消除或削减几个备受瞩目的防御计划,例如通用动力公司的远征战斗车,洛克希德公司的F-35联合攻击战斗机和波音公司的未来战斗系统,以及削减潜艇计划,可以节省600亿美元,核力量和弹道导弹防御。