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新规则对游说者影响不大

为立法者筹款的游说者发现自己处于新的监管之下,但是头条新闻预示着游说者进行交易的方式发生了重大变化,但在实践中,它应该没什么影响。

联邦选举委员会(FEC)最近澄清了实施2007年“诚实领导和开放政府法”(HLOGA)第204节的规则。 第204条要求竞选委员会披露有关合理已知为登记说客的个人或实体转发或提出的某些捐款的信息。
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善意的新规则强调了试图完善当前竞选财务系统的难度。

该条款的目的是阐明谁为国会议员筹集资金,或许同样重要的是,哪些成员为筹集资金的说客提供了帮助。 HLOGA的早期版本有游说者自己提交报告,但最终国会决定承担责任。

在实践中,新规定将要求在有限的情况下报告说客的身份。 例如,只有当竞选委员会在六个月内收到超过16,000美元(通货膨胀指数)时,才必须报告说客的名字,一般情况下,不包括说客或说客的配偶所做的贡献。 这些捐款必须转发给候选人,或通过说客提出的一些书面记录“记入”。

还可以通过对其筹款活动的某种形式的认可来向游说者授予信用。 虽然记录必须采用书面形式,但指定却不是。 它可以是一个标题,一张图片或一个活动邀请,只有那些筹集了一定金额的人才可以使用。 转发或贷记的捐款统称为“捆绑”捐款。 同样的要求适用于游说者政治行动委员会(PAC)为候选人竞选委员会,领导委员会或政党委员会筹集资金的情况。 在这种情况下,其贡献也不计入16,000美元的门槛。

如果候选人的竞选委员会或领导委员会或政党委员会收到捆绑的捐款,则必须确定捆绑者是否是说客。 如果捆绑的捐款来自PAC,委员会必须确定PAC是否由说客“建立或控制”。 这是通过检查众议院和参议院说客的披露数据库来完成的。 在任何一种情况下,如果答案是肯定的,接收委员会必须提交一份新表格,FEC报告说客人或PAC的身份以及筹集的总金额。

这条规则是否会改变说客的筹款活动? 可能不是。 很少有说客收集支票并将其交给候选人,因为他们知道这种做法有问题。 如果他们曾经做过,竞选活动将不会为游说者提供书面信贷或指定用于筹集捐款。 游说者可以简单地将筹集的金额限制在报告门槛之下; $ 15,999仍然是很多钱。

规则中没有任何内容限制说客主持筹款活动的能力。 事实上,它可能会增加游说者赞助的募捐活动的数量,以便游说者可以为他们筹集资金的成员看到。

根据FEC,不是主办筹款活动会触发报告要求。 相反,它是委员会为响应事件而采取的行动。 如果说客不在活动中提供其他人的捐款,并且如果筹款委员会没有提供任何书面记录或赠送任何名称等标识,则收件人不必报告说客或说客PAC的身份。

候选人仅仅知道连接到说客的游说者或PAC提出的超过阈值金额不足以触发报告要求。

该规则可能影响国会党委员会(如民主党国会竞选委员会或全国共和党参议院委员会)筹集资金的能力。 这些组织确实授予标题 - 例如,主席俱乐部 - 并允许筹集一定金额的个人参加滑雪旅行或高尔夫郊游等活动。

如果说客为了参加为筹集超过门槛金额的人保留的活动而筹集超过16,000美元,他或她的身份将被披露。 但是,如果捐款来自说客的个人资金,则不需要报告。

斯普拉克担任众议院规则委员会的工作人员主任,然后担任众议院的总法律顾问。 他现在是King&Spalding公共政策和政府事务实践小组的合伙人。