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立法者在碳限制的世界中寻求煤炭的作用

全球变暖法案的未来在很大程度上取决于如何处理煤炭问题。

作为温室气体排放的主要贡献者,煤炭不再是由国会成员推动通过气候变化法案的国王。 但煤炭仍然得到立法者的广泛支持,他们的成员依靠燃料运行冰箱或打开空调。

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煤炭丰富且相对便宜,约占美国发电量的50%,以及40%的二氧化碳排放量。

“在我们寻求减少国内和全球温室气体排放的同时,解决煤炭使用的问题将成为我们未来几年努力的核心,”众议院能源和商业委员会主席亨利·威克斯曼(D-Calif。)说。周二的一次听证会审查了煤炭问题。

排名成员乔巴顿(德克萨斯州)提出了如何处理煤炭问题的问题“煤炭”是国会在制定气候变化立法时面临的最重要的一个,如果不是最重要的那个。

这仍然是一个容易回答的问题。

目击者在听证会上说,从燃煤发电厂螯合二氧化碳 - 生产“洁净煤”的过程 - 距离广泛部署还有几年的时间,因为现在这个过程非常昂贵。

能源和商业能源与环境小组委员会周二在两个多小时的听证会上审查了煤炭的未来。

虽然民主党人和共和党人普遍同意国会应该多花费数十亿美元,除了34亿美元用于清洁煤炭开发的经济刺激计划,以支持二氧化碳捕获和储存,但他们不同意是否需要额外的碳排放上限诱因。

小组委员会主席 (D-Mass。)表示,气候变化法案将成为现实,“强有力的财政激励措施”将成为推动碳捕集技术全面发展的胡萝卜。 上限将要求公用事业公司减少排放或面临巨额罚款。

“为了创造就业机会并释放私营部门的巨大资源和独创性,我们需要监管驱动因素和强有力的激励措施,”马基说。

他提供了一些统计数据来说明为什么煤炭问题对解决全球变暖至关重要。 Markey说,到2030年,预计将建造多达3,000座燃煤电厂。这些工厂本身将使全球排放量增加30%。

即使美国完全放弃了煤炭,大多数专家认为中国,印度和许多发展中国家都不会,因此全球总体碳排放量将继续增加。

Markey说,除非我们迅速采取行动控制燃煤电厂,否则不能“实现碳排放的必要减排”。

民主党人说,美国开发的碳封存技术可能是一个重要的新出口,创造了数千个“绿色工作岗位”。

但是,小组委员会排名成员密歇根州众议员Fred Upton(R)表示,煤炭在气候变化立法方面有“目标”。

“不管你喜欢与否,如果没有煤炭,美国就会失去数百万个工作岗位,”厄普顿说。

这项技术被视为煤炭排放问题的解决方案,碳封存技术已经被石油公司所采用,这些公司将碳注入地下以迫使石油回升。 但对于大多数燃煤公用事业来说,这个过程现在过于昂贵。

NRG能源公司总裁兼首席执行官大卫克兰表示,他的公司正在通过建设风能,太阳能和核能设施来“脱碳”其发电系统。

“明显缺少清单煤炭,”Crane说。 成本和监管不确定导致他的公司放弃了在纽约建立碳封存厂的项目。

“这不是我们不知道该怎么做,它太贵了,”克莱恩说。

Crane说,他相信在未来三十年内,将会找到碳排放的解决方案。 但他并不相信碳封存技术或类似的东西将在未来十年内做好准备。

碳封存的一个问题是该过程本身从发电厂中抽走了大量电力,降低了其效率并提高了成本。 克莱恩说,他认为碳封存将使用煤发电的成本增加一倍。 共和党人说,这将创造从依赖煤炭的国家到沿海国家的财富转移,这些国家更多地依赖核能或水力发电。

一些成员表示支持众议员Rick Boucher(D-Va。)提出的一项法案,该法案将设立一个专门的基金,以帮助该行业开发碳捕获技术。 他说,该法案也得到像巴顿这样的共和党人的支持,将在10年内每年花费10亿美元开发和部署这些技术。

Jeffrey Young对本文做出了贡献。

* 这个故事的原始版本错误地将报价归咎于众议员Rick Boucher(D-Va。),他们质疑在经济不景气的情况下推进气候变化的必要性。 鲍彻支持限制二氧化碳和其他温室气体排放的努力。