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在医疗改革中敦促药物福利

民主党议程中的大规模医疗改革可能很高,但扩大医疗保险处方药福利的倡导者正在缩减他们的期望。

自2003年医疗保险D部分药物福利创立以来,自由主义者和老年人倡导者的圣杯一直在缩小覆盖范围,称为“甜甜圈洞”,在此期间,登记者占据了100%的费用。甚至在他们继续支付每月保费时他们的药品。

但随着奥巴马总统和他在国会的盟友准备花费至少6340亿美元 - 可能超过1万亿美元 - 消除这个甜甜圈洞的代价高昂的优先权可能是遥不可及的。

上个月发布的奥巴马预算大纲没有提及国会民主党和倡导团体寻求的甜甜圈和其他药物福利改革,例如授予联邦政府在医疗保险下谈判药品价格的权力,并提供慷慨的低收入补贴。 D部分给更多人。

“医疗保险宣传中心的高级政策律师Vikki Gottlich说:”预算中没有任何内容或管理部门提出的任何关于修正D部分的内容。

此外,白宫管理和预算办公室已经表示,即将完成的全部预算将不会详细说明奥巴马政府希望在D部分看到的内容。在参议院职业生涯和总统竞选过程中,奥巴马支持这些变化与大多数国会民主党人一样,获得药物福利。

所有这些都让人怀疑医疗保险在哪些方面适合更大规模的健康改革辩论。 “我们认为它应该适合。我不知道为什么它不在总统的预算中,”医疗保险权利中心政策主任保罗·普雷希特说。

然而,另一位医疗保险倡导者却淡化了政府对医疗保险药物福利缺乏关注的态度。

说实话,我认为没有任何值得注意的东西,“全国保护社会保障和医疗保险委员会政府关系和政策主任玛丽亚弗里斯说。 “这应该是总统优先考虑的问题。

“我们仍然希望甜甜圈洞会有一些变化,”弗里斯说。 但是,她承认,今年完全消除它可能是不可行的。

其中一个主要障碍是成本。 美国国会预算办公室估计,摆脱覆盖面的差距将在10年内耗资1340亿美元。 这笔新的开支将耗尽奥巴马6,440亿美元用于医疗改革的“首付款”。

根据乔治·W·布什总统所引入的医疗保险处方药法所规定的标准福利,D部分受益人在每年的费用达到2,250美元时负责药品的全部费用。

在年初,受益人必须支付250美元的免赔额,然后支付250美元到2,250美元之间25%的费用,然后他们就会达到差距。 当总额超过5,100美元时,受益人只需支付5%。 虽然管理D部分的私营医疗保险公司提供各种福利计划,但大多数都包括一些保险缺口。

从事卫生改革的立法者和工作人员正集中精力处理大包装工作,这可能会削弱对其他优先事项的关注。

普雷希特表示,“我们与希尔在健康改革方面的人们进行了很多初步讨论,他们的注意力集中在覆盖没有保险的人身上”,这一人口不包括医疗保险受益人。

然而,这些团体并没有承认失败。 “倡导界仍在谈论对D部分的改进,”Gottlich说。

相反,他们正在集中精力进行变革,他们说这些变革可以改善受益人的计划,并且每年都会减少他们对甜甜圈的影响,即使他们没有消除覆盖差距本身。

“摆脱它是非常昂贵的,”普雷希特说。 “但是有很多方法可以开始削减它。”

寻求扩大D部分的这些团体拥有一些重量级的立法冠军。

参议院多数党鞭 (D-Ill。)和Reps.Marion Berry(D-Ark。)和Jan Schakowsky(D-Ill。)有一项法案,将制定政府运作的药物计划,该计划将与私人D部分计划一起运作。 由Sens.Bill 领导的两党参议员 (D-Fla。)和 (R-Maine)提出立法,允许批量谈判药品价格,然后转移任何储蓄以减少覆盖差距。

医疗保险受益人倡导者说,另一个关键变化是,通过提高限制补贴资格的收入和资产测试,扩大D部分的低收入补贴,根据该补贴,登记者的自付费用可以忽略不计。

“这可能是改善D部分的一个领域,”Gottlich说。

这些团体可以在卫生改革辩论的中心获得立法者的支持,例如在方法和手段委员会下属卫生小组委员会主席的皮特斯塔克(D-Calif。)。

例如,众议院已通过医疗保险药物福利的几项重大更新。 然而,它们在上腔室中没有获得太大的牵引力。 “我不认为这些想法已在参议院进行过测试,”弗里斯说。

更广泛地说,医疗保险倡导组织希望国会明白在健康改革期间不应该忘记该计划。

“我认为告诉有医疗保险的人员,我们正在解决医疗保险覆盖问题,特别是中低收入问题,这很重要,”普雷希特说。

奥巴马的预算将用医疗保险计划中的资金支付其医疗改革计划的大部分,其中突出的是他将从私人医疗保险优惠计划削减的1750亿美元。

虽然所有这些组织都支持医疗保险优惠削减,但他们的意图是离开Medicare的资金不能用于向其他人提供保险。

“对我们来说,这意味着他们需要至少将部分资金 - 大部分资金 - 用于支付医疗保险计划,”Freese说。 她说,医疗保险必须提供至少与人们在改革后的医疗保健系统下能够获得的福利一样好的福利。