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犹他州一夫多妻派的领导人因食品券欺诈被捕

盐湖城 - 几位高层领导人周二因联邦指控食品券欺诈和洗钱被捕 - 这标志着该集团多年来遭受的最严重打击之一。

这些指控是政府针对犹他州与亚利桑那州边界的教派的最新举措,恰逢两个州在童工和歧视非信徒方面的法律斗争。

根据美国犹他州检察官办公室的起诉书,检察官指责教会领导人策划了长达数年的欺诈计划,指导成员如何利用食品券的利益非法为信仰谋福利,避免陷入困境。

一种常见的策略是用食品券购买杂货,并将礼品供应给教堂的公共仓库,供领导者选择如何分配。 检察官说,其他时候,成员会把卡片交给其他不应该使用它们的人。

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他们还会在教堂经营的商店刷卡,而不会带走食物或商品,将钱留给店主。 起诉书显示,其中一些资金随后用于支付拖拉机和卡车的数千美元。

该计划中有11人受到指控,包括Lyle Jeffs和Seth Jeffs,耶稣基督后期圣徒基督教会的顶级领导人和兄弟。

莱尔杰夫斯在犹他州希尔代尔的一夫多妻社区经营日常业务,而塞思杰夫斯领导南达科他州的一个分支机构。 他们的兄弟正在该州的一个秘密教堂的 。

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2016年2月23日星期二,犹他州戴维斯县发布的预订照片显示了Lyle Jeffs。 美联社

“这份起诉书与宗教无关。这份起诉书涉及欺诈行为,”美国司法部长约翰·胡贝尔说。

犹他大学法学教授阿莫斯·吉奥拉(Amos Guiora)曾对该教会进行过研究,他表示,这种萧条远远超出了欺诈行为 - 怀疑谁将领导该团体以及成员如何回应他们历来所鄙视的政府官员的决定性信息。

“这清楚地描绘了沙子中那条神奇的线条,政府不会容忍以宗教名义犯下的罪行,”吉奥拉说。

该教派没有发言人或电话列表,可以联系领导人。 美联社无法核实被告是否还有律师。

代表希尔达尔的律师布莱克汉密尔顿表示,被起诉的人中没有一人是在政府职位上任职,而且与市政府没有任何关系。

逮捕行动发生在凤凰城对亚利桑那州希尔达尔和科罗拉多城这两个一夫多妻的城镇进行的民权审判中,检察官称这些社区通过剥夺他们的住房,供水服务和警察保护来歧视那些不是教会成员的人。

联邦劳工律师也正在追捕该组织,指控领导人命令父母让他们的孩子长时间工作,以便在犹他州南部山核桃农场支付少量工资。

社区否认这些指控。

检察官说,这个新案件的行动没有得到协调。 但私人侦探Sam Brower多年来一直在调查该组织,他说当局似乎得到了许多人的帮助,这些人在杰夫斯和忠于他的领导人的一系列越来越奇怪的命令中被踢出或离开。

“这是一个巨大的打击,”布劳尔说。 “与其他一切相结合,令人难以置信。”

起诉书没有提供据称承诺的食品券欺诈数量的总美元数字,但检察官表示,该组中很大一部分人每年可获得数百万美元的食品券。

华盛顿县律师Brock R. Belnap将作为特别助理美国检察官参与起诉该案, 。

“今天的起诉是不懈努力的结果,”负责联邦调查局盐湖城办事处的特工Eric Barnhart说。 “起诉书中包含的违法行为特别令人震惊,因为他们声称该阴谋的领导人指示其他人犯罪,只有某些人受益。这种行为只不过是纯粹的盗窃行为。”

起诉书称,食品券收入将存入两家教会控制公司的账户,两家商店的经理将这笔钱转移给另外三家公司,这些公司作为该教派仓库的前线,并隐瞒了收益的性质。

Guiora说,小组成员将这种做法称为“流血的野兽”,从他们鄙视和使用他们认为合适的政府那里拿钱。

联邦,州和地方警察周二在盐湖城为搜查令服务并逮捕; 南达科他州卡斯特县; 和希尔代尔和科罗拉多城。

大多数被告 - 因食品券欺诈而面临长达五年的监禁和长达20年的洗钱活动 - 预计将于周三首次出庭。

如果领导人仍然被判入狱并被定罪,“关于谁将领导一群非常依赖领导的群体存在明显的问题,”Guiora说。