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BP将失败的防喷器提升到地面

美国东部时间下午10:52更新

星期六,一台起重机将一个关键的漏油证据悬挂在墨西哥湾的表面,让调查人员第一次亲自审查防喷器,这是四个月前未能阻止喷射器的巨大设备。

花了29个半小时将50英尺,300吨防喷器从海底一英里提升到地面。 这个五层高的设备在CDT下午6:54突破了水面,看起来基本上完好无损,黄色金属上有黑色污渍。

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联邦调查局特工是Helix Q4000号船上的137人之一,拍摄了该设备的照片和视频。 他们将护送回路易斯安那州的NASA工厂进行分析。

美联社是唯一一家在船上有印刷记者和摄影师的新闻媒体。

防喷器被放置在金属装置中,专门设计用于在星期六晚上9点16分举行大型装置。 当它被操纵到位时,机组人员保持沉默,水从设备上滴下。

在形成了冰冷的晶体(称为水合物)之后,工作人员推迟了设备的升级。 Helix Q4000的船长Darin Hilton说,由于水合物是可燃的,因此无法将装置从水中安全地提起,直到水合物融化为止。

当甲烷等气体在高压和低温下与水混合时形成水合物。 这些晶体在5月引起了BP PLC的问题,当时在一个100吨的四层圆顶上形成了水合物,公司试图将其放在泄漏处以容纳它。

当一个大型舱口在Helix上打开以允许防喷器通过时,在船附近可以看到几百英尺的光泽,尽管工作人员并不完全确定它是什么。

4月20日深水地平线上的爆炸造成11名工人死亡,导致BP PLC的海底井喷出2.06亿加仑的石油。

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调查人员知道,爆炸是由一股甲烷气体引发的,这些甲烷气体从井中逸出并向钻柱喷射,在点燃之前突然穿过几个密封件和障碍物,迅速膨胀。

但他们并不确切知道天然气是如何或为何逃脱的。 并且他们不知道为什么防喷器在喷发后没有密封井底的井管,正如它应该的那样。 虽然设备没有关闭 - 或者可能已经部分关闭 - 但调查听证会没有清楚地说明为什么它没有堵塞井。

文件显示,该设备的一部分有液压泄漏,这会降低其效率,并且被动的“死人”触发器具有较低的,甚至可能已经死亡的电池。

钻机所有者Transocean的总裁史蒂夫纽曼告诉立法者,灾难发生后没有证据表明设备本身已经失效,并且建议碎片可能被汹涌的天然气压入其中。

还有证据表明,根据联邦监管机构的要求,防喷器在2005年没有经过严格的重新认证过程。

重新认证五层楼的设备需要将其从水中完全拆卸,并且可能需要长达三个月的时间才能完成。

英国石油公司和Transocean公司官员的证词也显示,制造商卡梅伦国际公司并未经常批准维修,而且设备混乱推迟了爆炸后几天关井的尝试。

一名Transocean官员表示,他知道防喷器正在运行,因为他亲自负责维护,他说该设备经过测试以确保其正常工作。 他说,该设备在二月份进行了维修改造,因为它被移到深水地平线上,被放置在BP的井上。

此外,根据证词,BP井场领导人4月9日对防喷器进行了压力测试,他说它已经通过。

莱斯大学工程学教授乔治希拉希基说,防喷器应该通过钻杆剪切并切断油流。 他说,可能有两段钻杆或一个较厚的部分,称为“套环”,防喷器无法穿过。

他还说该设备的硬件已经更改,但现场图纸没有更新以反映这些变化。 调查人员将查找设备与其图纸之间的任何其他差异。

简而言之,Hirasaki说:“BOP未能发挥作用。重要的是要确定为什么它不再发生。”

然而,有些人警告说,防喷器不会提供导致气泡的原因的线索。 并且有可能彻底的审查可能无法说明它为什么不起作用。

这可能使调查人员使用数据,记录和证词来推测原因。

由于数十起针对漏油事件提起诉讼,律师们也将密切关注。 许多公司面临的未来责任可能依赖于防喷器的分析。

周四取消了一个暂停上限,以阻止石油涌入海湾。 预计不会有更多的石油泄漏到海里,但为了以防万一,船员们正站在收集船上。

政府表示,周五晚些时候,一个新的防喷器被放置在井筒上。 官员希望首先更换失效的防喷器,以应对当钻井缓冲井钻井与井筒井相交时所引起的任何压力。

一旦交叉发生在劳动节之后的某个时间,BP预计将使用泥浆和水泥从底部堵塞井筒。