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美国联邦航空局试点疲劳规则最终接近

美国东部时间下午1:06更新

在一年半前,一架地区客机在纽约西部坠毁,造成50人死亡后,奥巴马政府承诺采取迅速行动防止类似的悲剧发生。 名单上的高位:管理飞行员小时数的新规则可以防止疲惫的飞行机组员发生致命错误。

航空业消息人士告诉CBS新闻 ,美国联邦航空局将提出旨在减少飞行员疲劳的新规定。 交通局局长Ray LaHood和FAA局长Randy Babbitt将于下午1点在DOT总部宣布。 该提案已由白宫管理和预算办公室签署,交通运输委员会航空小组委员会计划于9月16日星期四就试点疲劳问题举行听证会。

LaHood在2009年6月写道,美国联邦航空管理局处于匆忙状态,不会等待国会“为航空公司的安全增加必要的层次”,甚至也不会让崩溃调查人员完成他们的工作,“因为航空旅客应该采取行动。而且,他们现在应得的。“

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即使提出新规则,也可能需要几个月 - 甚至一年或更长时间才能生效。 一直在为新规定进行竞选的车祸工会和遇难者亲属表示,他们对安全受到威胁的漫长过程感到不安。

“你不能对延迟感到担心。这可能是兰迪巴比特的第一优先事项,现在已经有了几十年的急需,”大陆连接飞行受害者亲属发言人凯文库维克说。 2009年2月在布法罗附近坠毁。国家运输安全委员会调查发现,飞行中的两名飞行员都可能疲劳,尽管疲劳不是事故的直接原因。

他说,在6月份与白宫官员的私人会晤中,亲属得到保证,这个问题是一个优先事项。

交通部门和FAA官员拒绝讨论延误的原因。 交通运输部发言人奥利维亚·阿莱尔(Olivia Alair)表示,“我们正在尽快努力将提案征求意见。”

熟悉该过程的立法者,行业官员和工会领导人表示,困难在于证明更严格的飞行时间规则的安全利益 - 挽救生命和避免伤害 - 将超过对陷入困境的航空业的规则成本。 根据它们的编写方式,新法规可能会在未来十年内耗费数十亿美元。

这些内部人士说,结果是在政府和行业之间长达数月的来回。

航空贸易协会的官员表示,他们并未一直在游说阻止或推迟新的法规。 但众议院交通和基础设施委员会主席,民主党众议员詹姆斯奥伯纳斯说,成本估计航空业为政府提供了一笔游说。

“我确信他们正在利用规则制定程序来表达自己的观点,”Oberstar说道,他曾与Babbitt私下谈过这种情况。 他说延迟的一个原因是美国联邦航空局一直试图“防范”该提案以应对可能的挑战。

“公司不希望任何改变将花费他们10美分,”Oberstar说。 “这就是所有这一切。”

主要航空承运人组织航空运输协会副主席汤姆亨德里克斯表示,他没有看到联邦航空局提出的提案草案或成本估算。 但他说,“我们总是非常担心在没有明显安全效益的情况下增加成本。”

现行规则规定,飞行员可以安排长达16小时的值班 - 这意味着在工作,准备飞行 - 以及在24小时内最多8小时的实际飞行时间,至少有8小时的休息时间之间。 规则没有考虑到区域航空公司飞行员在六小时内飞行五到六条短腿比在大西洋航空公司飞越大西洋八小时飞往欧洲的飞行员更为累人,比如说,只有一次起飞和降落。 起飞和降落通常是飞行中最艰苦的部分。

规则也没有考虑到飞行员的日程安排在这段时间内,通常是凌晨2点到早上6点,当时人们更容易疲惫,而不是在白天醒来时相同的小时数。 货运航空公司 - 尤其是隔夜包裹服务 - 在这几个小时内完成了很多飞行。

主要航空公司敦促美国联邦航空局平衡飞行时间较短的飞行员的飞行时间减少以及飞行较少的航线的飞行员数小时的增加,这可能抵消新规则的大部分成本。 试点工会反对这种做法。

Babbitt去年夏天组建了一个航空公司和劳工官员委员会,就新法规提出建议。 委员会提出了货运和包机航空公司,商业航空公司和试点工会的单独提案,而不是一套建议。

宪章航空公司 - 其中95%的美国军队和40%的军用货物在全球范围内飞行 - 希望在现行法规中继续例外,允许其飞行员的飞行和值勤时间更长。

国防航空公司总裁奥克利布鲁克斯说,军方“正在密切关注飞行和值​​班时间规则制定的情况,因为这会影响他们的部队移动能力和移动货物的能力。”协会。 “我们正与他们密切合作。”

试点工会反对例外,认为所有航空公司都应遵守相同的安全标准。

“我们是否希望飞行员在世界各地飞行比其他飞行员更累?” 航空飞行员协会联盟秘书李科林斯问道。

在过去十年中,改革规则的努力也是航空业安全成功的牺牲品,主要得益于更好的预警系统,有助于防止飞机飞入地面或在半空中相撞。 在某些年份,美国没有发生致命的航空公司事故

几十年来,寻找防止飞行员疲劳的方法已经阻碍了联邦监管机构和航空业的发展。 自1990年以来,NTSB一直在敦促更新规则以反映疲劳研究。

美国联邦航空局在20世纪90年代末提出了新规则。 该提案在没有采取进一步行动的情况下徘徊了十多年,机构官员指出了飞行员与工业之间的僵局。 该提案于去年撤回,当时该机构再次开始处理该问题。

“我不认为看科学告诉我们什么并提出常识规则有什么困难,”Teamsters航空部门安全负责人Russ Leighton说。 “让人们围绕这种变化进行思考,或者不再采取行动,这将使该国的每家航空公司破产 - 这是最困难的部分。”