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选举结束后,美国贫困人数创下新高

美国贫困人口的数量有望在巴拉克•奥巴马(Barack Obama)总统的监督下创纪录地增长,工作年龄贫困人口接近20世纪60年代的水平导致了全国的贫困战争。

2009年的人口普查数据 - 经济衰退 - 民主党总统任期的第一年 - 将在下周公布,人口统计学家预计会有严峻的调查结果。

对于奥巴马及其政党来说,在重要选举前七周,国会控制权受到威胁,这是不幸的时机。 预期的贫困率上升 - 从13.2%上升到15%左右 - 将是民主党人努力说服选民让他们掌权的又一次打击。

“最重要的反贫困努力是增加经济,确保有足够的就业机会,”奥巴马周五在白宫新闻发布会上表示。 他强调,他致力于帮助穷人实现中产阶级地位,并表示,“如果我们能够更快地发展经济并创造更多就业机会,那么每个人都会被卷入这种良性循环。”

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对密切跟踪贫困趋势的六位人口统计学家的访谈发现,人们普遍认为,2009年的数字可能显示出大幅增长,达到14.7%至15%的范围。

如果这些估计成立,去年这个国家约有4500万人,或者超过七分之一的人都是穷人。 这将是自1959年政府开始计算贫困数据以来的单年最高涨幅。之前的高点是在1980年,当能源危机期间利率上升1.3个百分点至13%。

在18-64岁的劳动年龄人口中,人口统计学家预计增长率将超过12.7%,高于11.7%。 这将使其成为自1965年以来的最高纪录,当时另一位民主党总统林登·约翰逊发起了关于贫困的战争,将联邦政府在社会福利计划中的作用从教育扩展到医疗保健。

人口统计学家也相信该报告将显示:

- 贫困人口从19%增加到20%以上。

根据失业率较高的情况,黑人和拉美裔人受到的影响尤为严重。

- 贫困人口增幅最大的都市区包括加利福尼亚州莫德斯托市; 底特律; Cape Coral-Fort Myers,Fla。; 洛杉矶和拉斯维加斯。

比尔克林顿总统的国内政策助理威廉·加尔斯顿说:“我的猜测是,在政治上这些数字会受到惊吓和沮丧,但他们不会构成行动的号角。” “我希望各方不要因为绝望的人民的绝望情况而互相指责。我认为这是不对的。但这并不是说不会发生。”

纽约大学政治学教授劳伦斯·米德(Lawrence M. Mead)是保守派并撰写了“新的贫困政治:美国的非工作穷人”,他认为这些数字将在11月产生最小的影响。

“贫困现在不像中产阶级失业那么严重。现在政治上更加突出,”他说。

但如果周四的报道与预期一样令人不安,那么共和党人在争取众议院控制权的日益强大的动力中,如果不是参议院,将会在竞选活动中再次提出反对民主党的争论。

共和党表示,选民应该解雇民主党人,因为奥巴马的经济问题正在阻碍经济复苏乏力。 无论是对还是错,共和党人都可以将更高的贫困率作为证据。

民主党人几乎肯定会争辩说他们不应该受到指责。 他们可能会反驳经济困境 - 以及贫困的增加 - 在乔治•W•布什总统的带领下,2008年末金融业几近崩溃。

虽然这是事实,但民主党的解释会影响已经在民意调查中对共和党产生重大影响的选民,因为令人担忧的经济新闻堆积如山。

如果按照预期,人口普查局报告去年其中更多人贫穷,那么西班牙裔和黑人 - 传统上坚定的民主党选区 - 可能倾向于在11月待在家里。

在今年秋天之后,尽管共和党人批评他有关联邦支出和年度赤字的批评,但奥巴马可能会在2012年可能的重选之前扩大政府安全网计划的压力。 这些是独立选民关注的领域,他们的支持对选举至关重要。

专家表示,贫困率的上升可能意味着自由主义观点 - 社会约束阻止穷人工作 - 将会超越保守的立场,即穷人有机会工作,但选择不这样做,因为他们得到了太多的帮助。

经济政策研究所(Economic Policy Institute)经济学家埃利斯•古尔德(Elise Gould)表示,“经济衰退肯定会将劳动年龄人口的贫困率推至近50年的高峰期。” 她说这意味着“现在是重新对贫困进行攻击的时候了。”

马里兰大学公共政策教授道格拉斯·贝沙罗夫(Douglas Besharov)最重要的问题是,是否还有其他工作可以帮助

2009年的预测主要基于历史数据和失业率,去年10月该失业率攀升至10.1%,创下一年来的新高。

这些预测部分依赖于现任负责人口普查的前贫困专家丽贝卡布兰克的方法论。 据她去年估计,如果失业率达到10%,贫困率将达到14.8%。 “只要失业率更高,贫困就会更高,”她在接受采访时说。

白宫管理和预算办公室前分析师理查德·巴维尔(Richard Bavier)在过去十年中准确率很高的公式预测,贫困率将达到15%。

这将使利率达到自1993年以来的最高水平。1959年的历史最高水平是22.4%,这是政府开始追踪贫困的第一年。 在约翰逊对贫困开战之后,它在1973年降至11.1%的低点,但此后在12-14%的范围内波动。

2008年,一个四口之家的贫困水平为22,025美元,基于官方政府计算,其中仅包括扣除税前的现金收入。 它不包括资本收益或累积财富。 它没有考虑非税收政府援助,如税收抵免或食品券,近年来在联邦刺激计划下飙升至创纪录水平。

从明年开始,政府计划发布新的补充贫困数据,预计这些数字将显示出比以前更多的贫困人口。 这些数字将考虑到医疗保健,交通运输和儿童保育成本的上升,分析师认为这一变化将增加老年人和贫困的工作年龄人口。