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老化的燃气管道危险潜伏在美国家园之下

加利福尼亚州一场致命的管道爆炸事故的残骸已经出现了一个不祥的主题:美国周围有成千上万的管道。

公用事业多年来一直处于压力之下,需要更好地检查和更换老化的燃气管道 - 其中许多燃气管道在郊区扩建之前已经存在多年,现在有泄漏或喷发的风险。

但努力已经不足。 批评人士表示,监管体系已经成熟,因为政府在很大程度上要求公司进行检查,公用事业公司也不愿意花费必要的资金来妥善修复和更换破旧的管道。

“如果这是我们谈论的联邦航空局和航空旅行,我就不会坐飞机,”Rick Kessler说,他是一位专门研究管道安全问题的前国会工作人员,现在为管道安全信托基金工作,这是一个倡导组织。在华盛顿。

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调查人员仍在试图弄清楚圣布鲁诺的管道是如何破裂的,并点燃了一个巨大的火球,这个火球在附近焚烧了一个又一个家庭,造成至少4人死亡。 该管道的所有者太平洋天然气和电力公司周一表示,它已拨出1亿美元用于帮助居民康复。

专家表示,加州灾难是社区面对旧天然气管道面临的风险的缩影。 管道已有50多年的历史 - 正好在钢管的预期寿命周围。 它是传输线的一部分,在一个部分中具有“不可接受的高”失败风险。 它位于人口稠密的地区。





爆炸是近年来一系列致命的基础设施倒塌的最新警告信号,其中包括明尼阿波利斯的一座桥梁倒塌以及2007年蒸汽管道爆炸导致曼哈顿街道被打开。破裂的蒸汽管道已有80多年的历史。

同样在周一,众议员Maurice Hinchey在联邦听证会上表示,环境保护局必须对水力压裂进行监管,他称这种天然气开采过程污染了全国各地钻井现场附近的水。

这个过程,也称为水力压裂,爆炸了数百万加仑的水和沙子和化学物质混合,其中一些是致癌物质,深入地下,从致密的页岩沉积物中释放出气体。 由于气体冲击席卷了位于纽约,宾夕法尼亚州,俄亥俄州和西弗吉尼亚州的庞大且利润丰厚的马塞勒斯页岩地区的一部分,环保主义者担心这个分水岭为从费城到纽约市的1700万人提供饮用水。

哥伦比亚广播公司新闻首席调查记者Armen Keteyian报道,法律没有要求该行业披露钻井过程中使用的潜在有毒化学物质。 然而,美国环保署上周要求9家钻井公司提供有关究竟是什么泵入地下的更多信息。



“有很多关于全国各州水力压裂水污染的报道,”Hinchey说。

在圣布鲁诺破裂的管道部分建于1956年,当时该社区只有少数房屋。 随着郊区的扩张,国家运输安全委员会副主席克里斯托弗·哈特(Christopher Hart)在全国范围内开展了这一活动。

“这是一个我们将不得不在更大规模上看待的问题 - 在密集人口到来之前,某些年龄段的管道被放入,而现在密集的人口正好在管道上,”他说。

全国数以千计的管道符合同样的法案,他们经常遇到不幸事件。 自1990年以来,联邦官员已记录了2,840起重大天然气管道事故,其中超过三分之一造成了死亡和重伤。

“实际上,这个国家每隔一天都会发生一次重大的管道事故,”管道安全信托基金执行董事Carl Weimer说。 “幸运的是,他们中的大多数都没有发生在人口密集的地区,但你仍然看到太多的失败,认为这样的事情迟早不会发生。”

国会于2002年通过了一项法律,要求公用事业公司首次检查贯穿人口稠密地区的管道。 在最初的五年中,确定了超过3,000个问题 - Weimer说这个数字强调了不稳定的管道系统。

凯斯勒说,即使检查完成并发现问题,公司也无需说明是否进行了哪种维修。 此外,Weimer补充说,行业游说者已经开始放宽法律规定,因此检查可能会在十年内或每15年一次。

其他批评人士抱怨说,管道计划是秘密起草的,公众几乎没有机会说出这个过程。

管道和危险材料安全管理局是联邦监管机构,负责执行国家管道系统安全运行的规则,并对州际管道拥有直接权力。 大多数州公用事业机构都采用了联邦规则,并对在州境内运行的管道进行检查和执行。

当被问及是否计划加强对San Bruno事故的监督时,PHMSA发表声明说,现场的调查人员向加州公用事业委员会和NTSB调查管道故障提供技术援助。

该机构表示,“一旦我们获得完整信息,我们将评估需要采取哪些进一步行动。”

但该系统通常依靠PG&E等管道运营商来调查他们自己的天然气管道,并决定哪些管道是高风险的。

美国天然气协会对这种观点提出质疑,认为它削减了任何角落,并表示该行业受到严格的州和联邦法规的约束。

“安全无疑是天然气输配电行业的首要任务,并始终如此,”发言人Chris Hogan说。 “该行业每年花费数十亿美元来确保天然气基础设施的安全性和可靠性。

确保联邦管道安全的挑战因国家天然气网络的巨大规模而变得更加复杂。 管道和危险材料安全管理局表示,美国有超过200万英里的管道 - 足以绕地球约100次。

该机构在全国范围内只有大约100名联邦检查员,以确保合规,这意味着无法保证违规者将被抓获。 “当你看到250个英里的管道和100名检查员时,它并不令人放心,”Weimer说。 “在很大程度上,该行业会对自己进行检查和监管。”

随着管道网络的扩展和年龄对现有基础设施的影响,潜在的安全威胁也在增加。 全国60%以上的天然气输送线都在40岁或以上。

其中大部分都是钢制的,老品种容易腐蚀。 更有问题的管道由铸铁制成。 据官方消息,截至去年,宾夕法尼亚州的一些地方仍有木质燃气管道。

像圣布鲁诺这样人口稠密地区的管道属于该行业所称的“高后果区域”。

这些地区约占该国300,000英里天然气输送管线的7%,或大约21,000英里的管道。 该类别与管道安全无关,旨在最大限度地强调人口最多的地区。

行业监管机构批评公用事业公司不愿意花费必要的资金来避免像加利福尼亚这样的爆炸事件。 更换冗长管道的成本可能超过3000万美元。

“他们(PG&E)将优先考虑和推迟工作以维持他们的收入水平,”加州律师比尔马库斯说,他的公司在全国范围内与消费者保护机构和非营利组织就燃气费率案件进行磋商。 “在某种程度上,这并不坏,但是当这些决定危及公共健康或环境时,这是令人担忧的。”

PG&E表示近年来已花费超过1亿美元改善其天然气系统,并定期调查其5,724英里的变速箱和42,142英里的配电线路进行泄漏。 该公用事业公司表示,该公用事业公司在2008年加快了对其配电线路的调查,预计将于12月完成检查。

PG&E总裁克里斯·约翰斯说,在过去的一年里,破裂的管子被检查过两次 - 一次是腐蚀,一次是泄漏 - 检查结果没问题。

连接到爆炸线的一段管道建于1948年,并在备忘录中被PG&E标记为问题。 文件显示,PG&E向监管机构提交了文件,表示该部分属于公用事业服务领域的“风险最高的100个部分”。

专家表示,在人口密集的地区建造管道时不存在的事实是全国范围内更大问题的象征。

与此同时,美国环境保护局官员周一表示,芝加哥境外的石油管道泄漏已经停止。

WFLD-TV报道,在Enbridge Energy Partners拥有的34英寸直径管道的底部发现了一个1.5英寸的洞。 分析师表示,泄漏导致该地区天然气价格飙升。 有关官员表示正在修理管道和清理工作。

恩布里奇还拥有一条管道,该管道在7月份在密歇根州破裂,并将至少80万加仑的石油泄漏到那里的水道。