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在海湾海底发现2英寸厚的油

科学家表示,他们正在远离墨西哥湾的地下,比潜水员更深入,他们正在海上泥泞而神秘的底部找到被破坏的BP井中的石油。

周日晚上和周一早上在地表下方约一英里处发现了至少两英寸厚的油。 乔治亚大学研究员萨曼莎·乔伊(Samantha Joye)在海湾地区的一艘研究船的掌舵下说,它下面是一层死虾和其他小动物。

最新调查结果显示,虽然联邦政府大部分溢油已经消失,但现在还不是很清楚。


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在这些深处,海洋是一个寒冷和黑暗的世界。 然而科学家表示,即使它可能不在视线范围内,石油发现可能对居住在深处的奇怪生物造成重大伤害 - 管蠕虫,小甲壳类动物和软体动物,单细胞生物和万圣节可怕的鱼,眼睛凸出和骨架。

“我希望在海底找到油,”乔伊周一早上在一次船到岸的电话采访中说道。 “我没想到会发现这么多。我没想到会发现两英寸厚的层。我们昨晚发现的东西很奇怪。有些真的很浓密。”

乔伊说她的14个样品中有10个显示出可见的油,包括从被破坏的井以北的所有油。 她在距离泄漏地点80英里的海底发现了石油。

“这有点像暴风雪,雪进来,涵盖一切,”乔伊说。

石油的外观,它的退化状态,以及它对刚刚死去的动物的定居方式都使得这些原油不太可能来自每年从海底自然渗入海湾的数百万加仑的石油,她说。 本周晚些时候,将对石油进行化学指纹测试,最终将其与BP泄漏事件联系起来。

“这必须是最近的事件,”乔伊说。 “那里还有一些温暖的尸体。”

自从大约2亿加仑流入海湾后,7月15日井被封顶,表面和岸上都有弹性迹象。 Sheens已经消失,而一些沼泽地则有绿色的枝条。 科学家说,这种看似恢复的原因可能是大量的化学分散剂,温水和用于降解大量石油的海湾。

动物死亡也远远不是最坏情况。 但与此同时,在地表下了一股巨大的无形 ,将科学家们的担忧从容易看到的东西转移到了不可能的东西上。

对于不属于Joye团队的佛罗里达州立大学生物海洋学家Ian MacDonald来说,最新发现证实了政府对剩余油量的评估 - 尤其是8月份国家海洋和大气管理局 - 也是如此持乐观态度。

他说,石油“并没有消失”。 “它沉没了。”

并非所有科学家都同意这一评估。

路易斯安那州立大学化学家埃德·奥弗顿(Ed Overton)分析了NOAA泄漏的情况,怀疑石油是否在底部搁浅。 他说,石油中较重的成分 - 沥青 - 仅占溢油量的1%左右。

德克萨斯A&M大学的有机地球化学家罗杰·萨森(Roger Sassen)研究过天然石油渗漏,他说每年都有大量的石油自然渗入海湾,因此很难说BP泄漏会产生重大影响。

尽管如此,现在最重要的问题仍然是石油底部有多少以及有多少生物暴露于此,路易斯安那州立大学的海洋学家和深海专家罗伯特卡尼说。 这些问题的答案可以揭示石油泄漏对野生动物造成的看不见的损害。

“一般来说,深海动物生产的后代往往比较浅的水生动物少,所以如果它们会对人口产生影响,那么它在深水中可能会更敏感,”他说。 “还有一些证据表明深海动物的寿命比较浅的水种长,因此影响可能会持续更长时间。”

起初,科学家,媒体和联邦政府将注意力集中在跟踪接近陆地的彩虹光泽,撞击海滩的焦油球,测量沼泽地的石油以及寻找油鸟和海龟。 但是近来的一系列研究越来越多地指向了深层次。

NOAA 8月4日声称石油大部分消失也表明海湾地区仍有大约5300万加仑的石油。 当时,联邦官员表示其中一些可能在海底,并补充说其余部分主要是自然分解或广泛使用化学分散剂。

“当我们进入风化油时,它更有可能进入沉积物,”NOAA分部国家海洋渔业局首席科学家Steve Murawski说。

掌握油在极深处的位置并不容易。 科学家将不得不使用看起来像月亮着陆器的昂贵的1,000磅设备。 细长腿的机器落在底部,将管子射入海底,收集20英寸长的样品。

地形非常困难。 被破坏的BP井所在的区域位于大陆坡上,由密西西比河数百万年的沉积物形成。 这是一个颠簸和山谷,盐丘,峡谷和斜坡的区域。

政府科学家承认,他们在海湾底部不起眼的角落寻找石油方面做得不够,但承诺做得更好。

乔伊的最新发现支持了南佛罗里达大学的一组船员的调查结果,他们报告称,8月份油井沉积物被拉起。

提出的沉积物仍然需要进行实验室测试,以验证底部发现的石油来自BP石油泄漏。

对于下沉的油,它必须附着在比水重的材料上,例如碎屑,泥土,沙子和其他颗粒。 这些材料在海湾地区非常丰富,在那里河流,特别是密西西比河,将泥浆和沙子冲到大海中。 油也随着老化而下沉,并在称为风化的过程中变得更像焦油。

科学家们还说,这种油可能会下沉,因为它被分散剂分解成微小的液滴,使油变得很小,以至于没有足够的浮力上升。 海底石油的一个问题是,由于深处的低温,它需要更长的时间才能降解。