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法官批准特朗普反对的AT&T-Time Warner合并

周二,一名联邦法官裁定,AT&T和时代华纳可以通过他们850亿美元的合并来完成对特朗普政府司法部的打击。

美国地区法官Richard Leon的决定让AT&T进入媒体业务,控制着有线电视网络CNN,HBO,TNT和TBS等流行品牌。 它还可以启动跨行业的一系列大型交易。

在他长达172页的决定中,莱昂写道,司法部未能证明这种组合会损害竞争。 他还敦促检察官不要在公司6月21日的合并期限之前寻求停留,他说这将对该交易造成“无法弥补的伤害”。

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该政府可能仍然对该决定提出上诉,并于11月起诉这些公司,认为这种合并可以用来抑制竞争并提高消费者的价格。

司法部反垄断负责人Makan Delrahim表示,检察官对这一决定感到“失望”,但没有透露他们是否会寻求中止或对裁决提出上诉。

“我们仍然认为,由于AT&T与时代华纳之间的合并提议,付费电视市场竞争力下降,创新性降低,”Delrahim在一份声明中表示。 “鉴于我们致力于为美国消费者的利益保护竞争,我们将密切审查法院的意见并考虑后续步骤。”

其他主要行业参与者可能会采取周二的裁决作为绿灯来追求自己的交易。 预计康卡斯特将试图收购21世纪福克斯的大部分股票,这可能为迪士尼的竞购战奠定基础。

这一决定对于司法部来说是一个巨大的损失,司法部通过挑战纵向合并来打破最近的传统,这涉及两家不直接竞争的公司。

AT&T对周二的裁决表示欢迎。

AT&T首席律师Daniel Petrocelli在法院外告诉记者说:“我们感到失望的是,我们花了18个月的时间来到这里,但我们感到很放心,它终于落后于我们了。”

AT&T的总法律顾问大卫麦凯恩在一份声明中补充说,该公司期待在6月20日完成交易。

该决定限制了近两年的交易戏剧性。

当这些公司在2016年10月首次宣布合并时,当时的候选人 对竞选过程中的提议进行了猛烈抨击,称其为“太少的权力过于集中”。

许多民主党人还质疑是否允许建立一个电信和娱乐巨头。

不过,AT&T认为,这笔交易对于电信巨头与硅谷的新娱乐产品以及互联网平台的广告收入竞争是必要的。

首席执行官兰德尔斯蒂芬森在试验期间表示,该公司可以将时代华纳的娱乐产品与AT&T的客户数据相结合,创建类似于Facebook和谷歌所依赖的商业模式的定向广告。

特朗普对时代华纳网络CNN的敌意引发了对总统是否影响司法部决定试图阻止2017年11月诉讼的合并的质疑。 总统长期以来一直指责该网络对其政府进行了有偏见的报道。

白宫和司法部都否认该决定存在任何政治干预。

当该部门的诉讼宣布时,AT&T本身质疑政府的行为是否具有政治动机。 但与此同时,该公司还向特朗普的个人律师迈克尔科恩(Michael Cohen)支付了通过监管程序获得交易的建议。

最终,白宫戏剧没有在案件中发挥作用。 乔治·W·布什(George W. Bush)被任命的莱昂法官在审判前裁定AT&T不会被允许对白宫与司法部关于合并的任何通信进行调查。

合并的批评者已经预测媒体行业将进一步整合,消费者和较小的竞争对手将付出代价。

“允许这次合并继续引起消费者和美国媒体的未来的严重担忧,并向其他人发出一个令人不安的信号,即它是垂直合并的开放季节,可能让公司提高其竞争对手的基本产品和服务的成本需要竞争,导致消费者的成本更高,创新更少,“参议员 (D-Minn。),参议院司法委员会反垄断小组的排名成员,在一份声明中说。

“我敦促司法部采取迅速行动,对这一判决提出上诉,以确保竞争和消费者受到保护。”

在他的决定中,莱昂试图扼杀有关该裁决对其他行业意味着什么的猜测。

“有些人试图将这个决定视为不仅仅是解决这个具体案件的决定还应该被所有人所抵制!” 莱昂写道。

下午6:26更新

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