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国会对防务合并保持沉默

自从BAE Systems与EADS之间潜在的450亿美元合并新闻爆发后,美国官员一直保持沉默,该合并将成为全球最大的国防和航空航天公司。

这与法国,德国和英国的政府官员形成鲜明对比,这些政府官员一直在进行关于合并的公开辩论,因为这些公司在10月10日英国收购截止日期之前对这些细节进行了讨论。

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虽然两家欧洲公司之间的大部分行动都发生在大西洋的另一边,但谈判正在密切关注美国及其国防市场。

司法部和五角大楼的美国官员将不得不签署合并协议,国会也将有机会权衡利弊。

BAE在美国拥有更大的影响力,已经准备好在华盛顿开展外展活动。 该公司聘请了两家大型DC公司的说客,并与国防部官员和国会办公室举行会议。

关于国会山协议的公开声明很少。 四个主要国防委员会的主席和排名成员拒绝了希尔讨论合并的请求。 有人说他们在等待更多细节。

众议院军事委员会主席Buck McKeon(R-Calif。)的发言人Claude Chafin在一封电子邮件中说:“主席正在关注潜在的利益合并。” “他的期望是,审查对国家安全的影响的合并和完善程序将遵循常规秩序。”

虽然这两家欧洲公司之间的合并并不重叠,但该交易有可能改变美国国防和航空航天市场,这代表了一些人警告的行业新一轮整合的第一步。

美国合并面临着许多问题,但最直接的问题是BAE与美国政府的特殊安全协议(SSA),通过将BAE的北美实体与其英国母公司隔离开来,使公司能够获得敏感的国防部合同。

BAE的协议使其能够访问其他欧洲承包商(包括EADS)所没有的项目。

法国与EADS有直接的关系,德国也有间接的股份。 德国官员已经谈到获得直接份额,但人们担心欧洲政府对合并后的公司的运营控制水平,即使北美分公司被围起来。

一位国防工业内部人士表示,如果BAE的安全措施被削弱,将迫使该公司撤销该交易。

这位官员说:“如果情况确实如此,我认为他们不会合并。” “SSA对他们来说非常重要。”

莱克星顿研究所的防务分析师洛伦·汤普森(Loren Thompson)曾为BAE及其一些竞争对手提供建议,他预测行业竞争对手会试图利用安全问题来破坏这笔交易。

“在新企业中创建一个可以防止任何敏感信息泄露的结构是相当容易的事情,但批评该交易的人会另有说法,”汤普森说。

在商用航空市场上与EADS子公司空中客车公司竞争的波音公司被视为竞争最为激烈的竞争对手。 波音公司的首席防务官员上个月表示,合并需要对国家安全和工业问题进行“审查”。

“波音公司担心的原因是它不希望其最大的竞争对手在其本土市场拥有重要的政治存在,”汤普森说。

行业官员表示,国会可能会对潜在的失业问题发出最大的声音。 官方表示,尽管合并可能不会导致美国直接裁员,但合并后的BAE-EADS将更有能力在全球范围内与国防巨头洛克希德·马丁和波音公司展开竞争。

洛克希德马丁公司等公司表示,他们希望增加国外销售,以帮助在美国国防市场下滑的情况下继续增长。

EADS-BAE合并谈判也提出了一个新的问题,即自20世纪90年代以来没有发生新一轮的合并浪潮。

美国企业研究所的防务分析师Mackenzie Eaglen表示,“我认为它确实标志着事情的开始。” “许多分析师认为美国国防部门的并购需求被压抑了。”

穆迪高级副总裁拉塞尔·所罗门(Russell Solomon)上个月写道,如果不发生EADS-BAE合并,其他公司可能会尝试收购BAE。

“我们预计合并谈判现在至少会引发全球航空航天和国防工业新一轮业务重组的考虑,其直接影响可能包括其他大型国防承包商对BAE的抵消,其余国防承包商进一步整合,行业参与者之间的资产交易,或者如果交易向前推进,监管规定的资产处置,“所罗门写道。

当然,如果法国,德国和英国政府不签署合并,美国在合并中的作用将没有实际意义。 由于欧洲官员正在讨论合并后公司中BAE和EADS的所有权比例以及政府将扮演的角色,他们的决定仍然悬而未决。

汤普森表示,他预计美国将在选举日之后就此交易进行更多谈话。

“美国的政治制度完全被选举分心,”汤普森说。 “我不希望国会中的任何人在11月6日之后再说什么。”