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金融

灾难成为美国赤字的一大块

随着国会准备另一项紧急拨款法案来帮助遭受飓风迈克尔袭击的人们,预算观察员正在哭泣。

他们说,每年覆盖灾害所需的资金水平在很大程度上是可以预测的,但国会只在其年度拨款中包含了一小部分资金。

几乎每年提供的剩余资金用于支付国家的自然灾害只会增加赤字,无论政府为保持支出减少做出的承诺或承诺。

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负责联邦预算委员会主席Maya MacGuineas表示,“灾难不是异常现象 - 不幸的是它们确实存在,并且每年都会变得更加昂贵。”

她说,支付灾害的资金应该是经常预算过程的一部分,否则国家将不可持续地增加债务。

去年9月,国会批准了150亿美元用于支付飓风哈维和伊尔玛的赔偿金。 接下来的一个月,在飓风玛丽亚摧毁波多黎各之后,它又批准了365亿美元。 它继续在2月批准了大约900亿美元的额外援助援助。

六个月期间的总额为1400亿美元,几乎是国土安全部拨款的三倍,是教育部门预算的两倍。

它也相当于2018财年赤字总额的18%。

长期以来,保守派一直认为应该通过削减开支来抵消救灾。

“飓风援助不应该加到债务上。 这类似于在受伤后前往急诊室,将费用放在信用卡上,然后假装签证法案永远不会到达,“众议员 共和党研究委员会主席(RN.C.)在专题文章中写道。

但有几个原因导致问题可能只会变得更糟。

首先是自然灾害变得越来越频繁,成本越来越高。

根据美国 ,哈维,伊尔玛和玛丽亚是这个国家历史上成本最高的五大飓风中的三个,而且所有飓风都发生在一年之内。

从1980年到2017年,每年平均有6起事件造成超过10亿美元的损失,并根据通货膨胀进行调整。 但从2013年到2017年,平均每年有11.6项事件。 截至上周,2018年已经发生了11次超过10亿美元的天气事件。

第二个原因与现有的灾害资金分配制度有关。

当国会在2011年通过了“预算控制法案”,该法案规定了年度国防和非国防支出的限制,其中包括允许国会忽视通过救灾的支出限额的规定。

使用一个公式来平均前几年某些灾难支出的成本,国会被允许分配一定程度的救灾,不计入上限。

根据美国国会研究服务中心的研究,该政策有上升空间和下行空间。

从好的方面来看,国会可以在年初为灾难救助基金(DRF)设定一个健康的数额,这是联邦紧急事务管理局(FEMA)用于救灾的主要基金。

“通过使大多数DRF有资格获得超出可自由支配的支出限额的资金,BCA取消了这一激励措施,并且每年为DRF申请和适当更多的预算授权变得更容易,”CRS报告指出。

DRF中的更多资金意味着在飓风或野火之后立即有钱准备好,受影响的人不需要等待国会立即采取行动。

在不利方面,该政策意味着拨款人在考虑如何每年花钱时不必解决年度灾害的成本,因为成本在很大程度上不计入他们的预算限额。

当2012年的飓风桑迪等大风暴袭来时,国会发现了一种解决方法。

“在2013财政年度,国会在飓风桑迪之后提供了416亿美元的补充灾难援助,超过了允许的调整 - 被指定为紧急支出而不是救灾的援助 - 因此不包括在年度救灾总量中,”单独的CRS报告指出。

预算监督机构表示,最好每年在预算中包括预期的灾难成本,并留出一定数量的额外空间。

去年在一篇文章中写道:“我们需要一种更好的方式提前预算所有类型的国家灾难和紧急情况。”

但另一个原因是国会可能不会很快想要修改它为救灾付出的代价:政治。

竞选连任的政治家们希望向他们的选民表明,他们在灾难性灾难发生之后正在积极地寻求救济。 投资一套新的资金来帮助比简单地告诉选民已经完全得到照顾更容易。

佛罗里达参议员比尔尼尔森表示,“FEMA将立即使用其资源,但我们将不得不回来并执行紧急拨款法案,为FEMA提供更多资金。” (D),本周在接受采访时正在与州长比尔斯科特进行艰苦的连任竞选。

参议院财政委员会主席 (R-Ala。)表示,尽管DRF目前提供250亿美元的资金,但毫无疑问会有更多的资金流入这条线。

“我们将在适当的时候作出回应,国会将会。 我们总是这样做。 对于地震,干旱,龙卷风,我会尽我所能。 我们不会背弃自己的人,“他说。

Sylvan Lane对本报告做出了贡献。